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Historia de Chile: Biografías.

José Manso de Velasco: 1688-1767

Fundador de ciudades

        
José Manso de Velasco: 1688-1767 FOTO: José Manso de Velasco

Nació en Torrecilla de Cameros, España, en 1688 y falleció enGranada el año 1767. Sus padres fueron Diego Sáenz Manso de Velasco yAmbrosia Sánchez de Samaniego. Al igual que muchos otros gobernadores delsiglo XVIII, siguió la carrera de las armas , la que inició en 1705.

En 1737 fue designado Gobernador de Filipinas, pero el rey anulóese nombramiento y dispuso que asumiera igual cargo en Chile. Manso deVelasco ocupó su nuevo puesto en noviembre de 1737 y lo ejerció hasta1744; entonces fue ascendido a Virrey del Perú, cargo que desempeñó hasta1761. Una vez que salió del país vecino, paso a Cuba, donde debióenfrentar a las fuerzas inglesas que se apoderaron de la ciudad.

Relaciones con los mapuche

Tal como lo hacíantodos los gobernantes que llegaban al Reino, Manso de Velasco tambiéncelebró un parlamento con los indígenas. El 5 de diciembre de 1783 sereunió con alrededor de 300 caciques en Tapihue, estableciéndose ciertascondiciones de paz.

En esta materia José Antonio Manso deVelasco era partidario de reactivar la conquista de aquel territorio,utilizando la estrategia que tiempo atrás había diseñado Alonso de Ribera,es decir, crear una línea de establecimientos españoles que consolidaranel dominio sobre una región determinada, para luego desplazarla más haciael sur.

Nuevas fundaciones

Manso de Velasco no era unhombre que mirase con añoranza el pasado. Aplicando la políticafundacional de la dinastía borbónica- uno de cuyos objetivos era aumentarel control que el Estado ejercía sobre la sociedad-, ordenó elestablecimiento de varios poblados: en 1740 fundó San Felipe; en 1742Nuestra Señora de las Mercedes- actual Cauquenes-, San Agustín de Talca,San Fernando y San José de Logroño- ahora conocida como Melipilla-; En1743 San José de Buena Vista - Curicó- y Santa Cruz de Triana- Rancagua-;y en 1744 San Francisco de la Selva, actual Copiapó.

Del Perú a la desgracia

En 1744, Manso deVelasco fue nombrado Virrey del Perú, territorio que gobernó hasta 1760.Mientras desempeñaba ese cargo, Fernando VI le otorgó el título de Condede Superunda (1748). Diez años después, pidió ser relevado de susfunciones, lo que fue aceptado en 1760. Al año siguiente partió rumbo aEspaña por la ruta de Panamá y al llegar a Cuba se vio obligado apermanecer en La Habana, debido a la guerra que la metrópoli sostenía conInglaterra (1762).

Allí fue nombrado presidente de la Junta deGuerra, formada para organizar la defensa ante un eventual ataque inglés,el que efectivamente se produjo: La Habana fue sitiada durante 67 días yfinalmente se optó por la rendición. Manso de Velasco y otros jefesmilitares fueron juzgados por sus superiores y a él se le condenó a lasuspensión de sus empleos militares y al destierro. Estuvo preso enBarcelona y tras su liberación vivió en la pobreza.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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