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Historia de Chile: La Colonia.

La administración colonial

        
La administración colonial FOTO: Real Audiencia de Santiago.

Desde un comienzo, España centralizó todo lo referente a la administración de las colonias que poseía en América y Asia, teniendo a la cabeza de esta organización al rey, quien era asesorado por el Real y Supremo Consejo de Indias.

Esta institución, junto con la Casa de Contratación, funcionaba en España. La primera aconsejaba al monarca en todos los asuntos relativos a las colonias, preparaba la legislación que se aplicaría en América, proponía a quienes ocuparían altos cargos y efectuaba los juicios de residencia. Era la última instancia judicial y también intervenía en los asuntos de carácter administrativo de la Iglesia americana. La segunda se encargaba de todos los asuntos de carácter comercial y del control del paso de pasajeros al Nuevo Mundo.

En América, el rey estaba representado por virreyes y gobernadores, quienes, a cargo de territorios de diversa extensión, debían vigilar la administración en materias de gobierno, judiciales, militares, eclesiásticas y económicas.

Las Reales Audiencias asesoraban a los virreyes y gobernadores y ejercían la máxima autoridad judicial en sus respectivos territorios. Estaba formada por cuatro oidores o magistrados de la más alta jerarquía. De sus fallos podía apelarse, solo en cuestiones de gran importancia, ante el Consejo de Indias; pero en la práctica los procesos eran finiquitados en el mismo tribunal.

En las ciudades existían los cabildos, que eran organismos representativos de la comunidad y que velaban por las materias de interés común, tales como aseo, ornato, manejo de bienes públicos, etc., y representaban los intereses de los vecinos. En las áreas rurales de cada ciudad existía un corregidor que, además de encargarse de administrar justicia, debía procurar el bienestar de los indígenas.

Sistema de trabajo

Los gobernadores, a nombre del rey, encomendaban cierto número de indios a cada conquistador español, para que estuviesen bajo su mando. Este sistema se conoció como encomienda, y cada español a cargo de un grupo de indígenas recibió el nombre de encomendero.

Los indígenas debían pagar tributos, en especies y dinero, a los españoles, y estos debían, a cambio, cuidarlos. Al respecto fueron varias las reglamentaciones que pretendían apoyar a los indígenas (Tasa de Santillán y de Gamboa). Sin embargo, esto nunca se cumplió y los dominadores solo los hicieron trabajar duro, cometiendo graves abusos.

Con el tiempo este sistema de trabajo perdió importancia, hasta que fue abolido por el rey. En Chile esta medida fue aplicada por el gobernador Ambrosio O’Higgins (1791).
Fuente: Icarito Diario La Tercera.


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