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Historia de Chile: Biografías.

Francisco García Huidobro: 1697-1773

Fundador de la Casa de Moneda

        
Francisco García Huidobro: 1697-1773 Nació en la Fuente de Quecedo, Burgos, España, en 1697. Murió enSantiago en octubre de 1773. Fue hijo de Pedro Manuel García Zorrilla y defrancisca Antonia Alonso de Huidobro.

En 1735, se radicódefinitivamente en América. Dos años después (1737), se casó en Santiagocon Francisca Javiera Briand de Morandé Caxigal del Solar, matrimonio quele permitió entrar en contacto con la aristocracia del Reino.

Fue el fundador de la Casa de Moneda y también redactó las NuevasOrdenanzas de minas para el Reino de Chile, que rigieron entre 1754 y1785, de gran importancia para el desarrollo de la minería en Chile. Entresus hijos estuvieron José Ignacio (1747) y Vicente Egidio (1751).

Como muchos otros miembros de la aristocracia chilena, GarcíaHuidobro se dedicó al comercio y a la agricultura, reuniendo unaconsiderable fortuna y transformándose en un influyente personaje.

Una antigua idea

Encontrándose en Madrid en1741, Francisco García Huidobro entró en contacto con Tomás de Azúa, quienhabía pensado en la gran utilidad que para el Reino tendría elestablecimiento de una Casa de Moneda, pues el numerario que existía en élse empleaba como medio de pago de las importaciones, produciéndoseentonces una escasez de circulante. Eso había sido tratado en variasoportunidades, pero siempre había encontrado el mismo obstáculo: loscostos que implicaba. Azúa propuso que estos corriesen por cuenta de algúncapitalista que actuara como concesionario, librándose así al Fisco de losgastos correspondientes.

Acepta la concesión

García Huidobro estudió lapropuesta y la aceptó, al igual que el Rey, quien el 1º de octubre de1743, autorizó el establecimiento. Condicionó a que el concesionariocorriera con los gastos de maquinaria, herramientas, operarios einfraestructura, concediéndole a cambio- a él y a sus herederos- el cargode tesorero del establecimiento y las ganancias obtenidas de laacuñación.

Desde España, García Huidobro despachó lasmaquinarias y tras varias dificultades, la Casa de Moneda se instalófinalmente en Santiago, en la esquina de Huérfanos y Morandé. La primeramoneda allí acuñada salió a circulación en 1749. En 1770, el Rey CarlosIII decidió que el establecimiento pasara a manos estatales, lo que sehizo efectivo en 1772. El beneficio que García Huidobro había obtenidodurante su administración, se calculó en 31.527 pesos anuales. Por estaobra, se le concedió el título de Marqués de Casa Real.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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