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Historia de Chile: Biografías.

Pedro Ángel de Espiñeira: 1727-1778

El franciscano obispo de Concepción

        
Pedro Ángel de Espiñeira: 1727-1778 Nació en San Pedro de Vilariño, Galicia, España, en julio de 1727, ymurió en Concepción en 1778. Sus padres fueron Domingo Fernández deEspiñeira y Gabriela Nieto. A los 15 años ingresó a la orden franciscana.

Llegó a Chile alrededor de 1752 como misionero y trabajó en Chillán,donde fue superior del colegio que su orden había establecido allí para laenseñanza de los naturales. Realizó misiones en la zona cordillerana,procurando la evangelización de los indígenas.

En noviembre de 1761el Papa Clemente XIII lo designó obispo de Concepción y fue consagradocomo tal en 1764 por el prelado de Santiago, Manuel de Alday, ejerciendoel gobierno de su diócesis hasta su muerte.

El Seminario de San Carlos Borromeo

Una de las mayorespreocupaciones de Espiñeira como obispo fue la formación de los nuevossacerdotes. En aquella diócesis esta tarea estaba a cargo de los jesuitas,razón por la que la expulsión de Chile de la Compañía de Jesús en 1767causó graves problemas. Tras varias y reiteradas gestiones, el obispologró reunir los recursos necesarios y en 1777 fundó el Seminario de SanCarlos Borromeo. Él mismo supervigiló los planes de estudio y nombró a losprofesores, entre ellos a Juan Cristóbal Illanes, a quien entregó larectoría. Illanes era considerado en esa época como el sacerdote másilustrado de Concepción.

Parroquias y misiones

Espiñeira también puso especialénfasis en la realización de las misiones, tratando de llenar el vacío queen esta materia dejó la expulsión de los jesuitas. En Arauco, Chillán,Valdivia y Chiloé dispuso que se continuara con la atención espiritual delos indígenas, tarea en la que sus hermanos franciscanos tuvieron gran importancia.

Al mismo tiempo, normó y reformó el funcionamiento delas parroquias, disponiendo así, entre otras medidas, que ningún sacerdoteabandonara su puesto sin su permiso escrito y sin dejar un reemplazante.Asimismo, obligó a los religiosos a seguir las instrucciones emanadasdesde Roma, y las referentes a las predicas y sermones.

Junto al obispo de Santiago, Manuel de Alday, participó en el Concilio Provincial celebrado en Lima en 1772, donde no alcanzó una destacada participación como la de su compañero de viaje. Incluso, algunos autores han señalado que Espiñeira regresó a Concepción sin pena ni gloria. Estas opiniones, entodo caso, no desconocen el carácter caritativo del obispo penquista.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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