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El pleistoceno
También recibe el nombre de Era Cuaternaria y se produjo desde 2,5 millones de años atrás hasta hace 10.000 ó 9.000 años. Corresponde a la aparición de los hombres prehistóricos. Este período climático se caracterizó por la sucesión de glaciaciones (avance de los hielos) e interglaciaciones (retroceso de los hielos), con una flora y fauna ya extinguida en nuestro presente, correspondiente al período Holoceno. La fauna del Pleistoceno, denominada mega fauna, estaba compuesta por mastodontes (un tipo de elefante), megaterios, ciervos, milodontes, caballos americanos y paleollamas (llamas prehistóricas). Los cazadores los empantanaban, los golpeaban y luego de muertos los trozaban cortándolos con cuchillos hechos de lascas y láminas. Foto: Representación de un milodón, que también integraba la fauna pleistocénica.

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Historia de Chile: Orígenes de Chile.

El Paleoindio en Chile

        
El término paleoindio inventado por los arqueólogos estadounidenses sustituyó al de Paleolítico, que se usa en Europa y otros lugares (África, Asia). Sus comienzos no se conocen (30000 / 20000 a.C.), pero se calcula que terminó hacia el 9000 a.C. Sin embargo, en algunos lugares se cazó fauna del Pleistoceno (ver recuadro), conocida como mega fauna, hasta aproximadamente el 7000 a. C.

Durante este período había cazadores y recolectores que pertenecían a la especie Sapiens (el Homo sapiens sapiens es la especie humana actual, surgió hace cien mil años) y tenían un bagaje cultural y tecnológico (habían perfeccionado las técnicas de fabricación de herramientas) propio del Paleolítico Superior.

Estos primeros habitantes de América, que estaban en Chile hacia el 10600 a.C. –como demostró el descubrimiento de Monte Verde, descrito más adelante–, vinieron de Asia, cruzaron el estrecho de Bering, y siguiendo la fauna iniciaron la conquista de estos nuevos territorios. En el territorio chileno, como hemos escrito, hay por lo menos cuatro yacimientos paleoindios desde la IV Región (Coquimbo) hasta la XII Región (Magallanes).

Los yacimientos o sitios arqueológicos pertenecientes a este período cultural son:

1) Quereo (IV Región)
2) Tagua-Tagua (VI Región)
3) Monte Verde (X Región)
4) Cueva Fell (XII Región)

Todos estos sitios fueron ocupados por antiguos pobladores, pertenecen al período Pleistoceno, que terminó hacia el 10000 / 9000 a.C.

El campamento más antiguo

Desde fines de la década del setenta se ha investigado un yacimiento paleoindio conocido con el nombre de Monte Verde. Está en el sur, muy cerca del aeropuerto de la ciudad de Puerto Montt, en las márgenes del estero Chinchihuapi, en un ambiente de bosques húmedos.

Muy probablemente se trata de una ocupación humana situada en el 10620 a.C., lo que lo convierte en el campamento más antiguo de Chile.

Estaba organizado como una economía mixta, ya que la caza del mastodonte y paleocamélidos –camélidos prehistóricos– era tan importante como la recolección de una gran cantidad de vegetales, frutos e incluso de moluscos de agua dulce.

Estos cazadores y recolectores paleoindios constituyeron un emplazamiento semisedentario, con viviendas rectangulares hechas de madera, arena y grava (piedrecillas) compacta. Cerca de estas se encontraron fogones colectivos y braseros.

Los artefactos son de madera, de hueso y también de piedra. Hay algunos artefactos líticos (de piedra) que parecen haber sido usados como boleadoras y otros como mano de molienda (mortero). Algunos trozos de madera pueden haber sido mangos de artefactos, morteros, e incluso especie de puntas.

El trabajo de cuero también está comprobado. Restos de este se han encontrado junto a los troncos de las habitaciones.
Fuente: Icarito Diario La Tercera.


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