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Historia de Chile: Biografías.

Gabriel Cano y Aponte: 1665-1733

Un Gobernador reformista

        
Gabriel Cano y Aponte: 1665-1733 Gabriel Cano y Aponte nació en la villa de Mora, Castilla la Nueva,en 1665 y murió en 1733. Sus padres fueron Juan Cano Ruiz y Josefa de Aponte y Carvajal. Desde joven, abrazó la carrera militar. Obtuvo el gradode teniente general en octubre de 1715 y al poco tiempo fue nombrado Gobernador de Chile, cargo que asumió formalmente a fines de 1716.

En 1731, el Rey decidió reemplazarlo por Bruno Mauricio de Zavala, y lo autorizó para abandonar Chile. Casado en primeras nupcias con María Camps,Cano enviudó en 1715 y al año siguiente contrajo nuevo matrimonio con María Francisca Velez de Medrano, quien lo acompañó a Chile cuando fuenombrado Gobernador. La pareja tuvo un hijo, Gabriel.

El mar: contrabando y corsarios

Cano y Aponte se esforzóen reprimir el comercio ilegal que se practicaba en las costas de Chile.La gran afluencia de naves de todas las banderas, principalmente francesas y holandesas, más las propias embarcaciones españolas, había generado una abundancia de productos con la consiguiente baja en sus precios. Sin embargo, de las medidas adoptadas y debido a que no contó con el apoyo de la población, acostumbrada a los bajos precios, los contrabandistas siguieron arribando a Chile.

El mar también implicaba el constantepeligro de los corsarios ingleses. En 1719, circularon rumores de que en Inglaterra se habían concedido las patentes respectivas y se preparaban varias expediciones corsarias para rondar por las aguas del Pacífico.

Efectivamente, en noviembre de ese año hizo su aparición en las costas del sur la expedición de Jorge Shelvocke, quien ya había capturadodos naves mercantes. Shelvocke intentó desembarcar en Concepción, pero fue obligado a replegarse, zarpando hacia Coquimbo, donde apresó otra nave comercial. Su intención era que se le pagase un rescate por las naves,pero como Cano y Aponte se negó, el corsario quemó dos de ellas y se dirigió hacia Juan Fernández para luego proseguir sus andanzas por lascostas del Perú.

La Guerra de Arauco

Las relaciones entre españoles ymapuches en la zona fronteriza se desarrollaban con la normalidadhabitual: existían épocas de enfrentamiento que eran seguidas por otras depaz y comercio entre ambos bandos.

Al asumir Cano y Aponte lasituación era de paz, pero en 1722 empezó a circular el rumor de que losindígenas preparaban un alzamiento; notificado el Gobernador, no creyó enla veracidad de la denuncia. En marzo de 1723 se iniciaron las hostilidades con el ataque indígena al fuerte de Purén. Cano y Apontesalió de Santiago rumbo al Sur, acompañado por cerca de 500 soldados, conlos que rompió el sitio que los indígenas mantenían en el lugar. Enagosto, los indígenas ocuparon la Isla de Laja, pero fueron expulsados porlas tropas al mando de Manuel de Salamanca. Poco a poco, la situación sefue normalizando y los encuentros fueron disminuyendo. Ya en 1725 sehablaba nuevamente de paz y en 1727 se celebró un parlamento en Negrete.

Las obras públicas

Otra de las atenciones preferentes deCano y Aponte estuvo en las obras públicas. Bajo su gobierno, se resucitóuna antigua iniciativa que durante algún tiempo se había olvidado: laconstrucción, tantas veces paralizada por diversas circunstancias, de uncanal que uniera los ríos Maipo y Mapocho. También, organizó a loshabitantes de la ciudad de Santiago para combatir los incendios, mejoró elsistema de recolección de basuras, y procuró el hermoseamiento de lascalles. Además, fundó un cementerio para sepultar a los indigentes,dispuso la reparación del camino entre Santiago y Mendoza, e impulsó laconstrucción de la Casa de Recogidas.

La naturaleza se hizopresente durante su gobierno con una de sus manifestaciones másdestructivas: el 8 de julio de 1730 se sintió en Santiago un temblor que,según algunos testigos, se prolongó durante casi 15 minutos. Luegovinieron otros y, finalmente, un violento terremoto. Por fortuna, el sismono causó muchas víctimas fatales, debido que al sentirse los primerosmovimientos, la población había tomado las debidas precauciones. Sinembargo, los daños materiales fueron enormes, y para colmo de males, dosdías después se produjo una intensa lluvia y el río Mapocho amenazó condesbordarse.

Accidente mortal

En marzo de 1733, cuando Cano y Aponte yatenía 68 años y esperaba el arribo de su reemplazante, participó en untorneo ecuestre organizado en Santiago. Cuenta el cronista Carvallo yGoyeneche que el Gobernador "cabalgaba un brioso y soberbio bruto y seempeñó en hacerlo poner las manos contra una pared. Se interesaban todosen apartarlo de tan peligrosa evolución, pero su capricho hizo vanos losesfuerzos de aquellos caballeros y castigando al bruto con la espuela leobligó a tocar con las manos la pared; cayó de espaldas y tomó debajo algobernador". Cano y Aponte quedó herido y su salud muy resentida. Esteaccidente fue la causa de su muerte.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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