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Conflictos con otros países

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La inconvertibilidad de los billetes
La prosperidad económica minera (salitre, cobre y plata) entró en crisis en 1878, debido al exceso de créditos contraídos y a la especulación financiera que había provocado la escasez de respaldo en oro y plata. Para evitar el quiebre de los bancos y una crisis de confianza en los depositantes, el gobierno de Aníbal Pinto declaró la inconvertibilidad de los billetes de banco y emitió papel moneda. Esta ley, que en principio duraría solo un año, se prorrogó por la Guerra del Pacífico y, posteriormente, se fue postergando hasta mantenerse permanentemente.

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Historia de Chile: Época de la Expansión.

El boom económico

        
En el campo económico, los liberales impulsaron normas para que las personas y las empresas pudiesen realizar sus negocios sin la intervención del Estado. Además, se consideró que el mismo principio debía regir el comercio internacional. En 1867 se promulgó el Código de Comercio y se realizó la primera Exposición Agrícola Internacional (1869). En 1873 se fundó en Valparaíso la primera Bolsa de Comercio. Durante el gobierno de Balmaceda, se modificó el sistema tributario y se creó el Tribunal de Cuentas (1888).

En este período se alcanzó un notable desarrollo económico, pese a que tuvo sus altibajos, favorecido por el auge de la minería de la plata, cobre y los ingresos provenientes de la industria salitrera. Destacan la explotación del mineral de plata de Caracoles (1870-1878), cerca de Antofagasta, descubierto por el cateador Ramón Méndez, y el yacimiento de salitre en el desierto de Atacama, encontrado por José Santos Ossa. En 1873, Chile era el primer productor mundial de cobre (mineral de Tamaya, fundiciones de Tongoy y Guayacán, todo de propiedad de José Tomás Urmeneta).

Todas estas riquezas provocaron la afluencia de capital extranjero, que favoreció el progreso del país. Un ejemplo de esto fue el inglés John Thomas North, que a fines de la década de 1880 era dueño del sesenta por ciento de las salitreras de Tarapacá. Además, distintos personajes nacionales que conformaban la burguesía acumularon grandes fortunas.

La explotación de las riquezas naturales permitió el financiamiento de las obras públicas del período, incluidos los ferrocarriles y las carreteras, que facilitaron el intercambio comercial y el establecimiento de los colonos en el sur del país (pacificación de la Araucanía).
Fuente: Icarito Diario La Tercera.


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