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Historia de Chile: La Organizaci贸n.

El decenio de Montt

1851-1861

        
El decenio de Montt FOTO: Manuel Montt Torres

El gobierno de Manuel Montt (1809-1880) comenz贸 con una oposici贸n muy activa, que cuestionaba el autoritarismo y el centralismo de Santiago. Incluso estallaron movimientos de resistencia en Concepci贸n y La Serena.

El conflicto en el sur del territorio se resolvi贸 cerca del r铆o Loncomilla, donde se enfrentaron las fuerzas del general Jos茅 Mar铆a de la Cruz, que reuni贸 tropas de la frontera, mapuches y compa帽铆as de las milicias c铆vicas, y las del gobierno, dirigidas por el ex Presidente Bulnes. De la Cruz fue derrotado el 8 de diciembre de 1851. El 14 de diciembre se rindi贸 en Purapel.

En La Serena, los revolucionarios fueron dirigidos por Jos茅 Miguel Carrera Fontecilla -hijo del caudillo de la Independencia- y atacados por Juan Vidaurre y Victorino Garrido. Al enterarse de lo sucedido con Cruz, los insurrectos abandonaron la ciudad.

Vencida la revoluci贸n, y para superar la crisis, Montt y Antonio Varas, su ministro del Interior y Relaciones Exteriores, resolvieron amnistiar (perdonar las faltas cometidas) a la mayor parte de los exaltados (1852). El Congreso le otorg贸 al Presidente facultades extraordinarias por 14 meses; es decir, amplios poderes para resolver cualquier situaci贸n que se pudiera presentar.

Durante este gobierno, la econom铆a tuvo un importante crecimiento, gracias a las minas de plata y la apertura de los mercados de trigo y harina en Australia y California.

En el 谩mbito cultural, durante esta d茅cada se fund贸 la primera Escuela de Preceptoras (1854); se dict贸 la ley org谩nica de instrucci贸n primaria (1860); se cre贸 la Sociedad de Instrucci贸n Primaria (1856), formada por intelectuales y progresistas contrarios al gobierno; se fundaron varios colegios privados, como el Colegio San Ignacio (1856), el MacKay, de Valpara铆so (1857), y el Sagrado Coraz贸n (1854).

Las principales obras del per铆odo son: la construcci贸n del ferrocarril de Santiago a Valpara铆so, que fue terminado en 1863, y el inicio de las v铆as hacia el sur; se cambi贸 el sistema de alumbrado p煤blico por el gas; en 1857 se inici贸 el uso de tranv铆as a tracci贸n animal; se empezaron a usar estampillas para el correo, uniformando los precios de acuerdo a las distancias; llegaron los tel茅grafos el茅ctricos, se tendieron l铆neas desde Santiago a Valpara铆so y Talca; se crearon las cajas de Cr茅dito Hipotecario (1855) y de Ahorros (1861), la primera compa帽铆a de seguros y el primer banco; y, se coloniz贸 Llanquihue. Vicente P茅rez Rosales recorri贸 la zona fundando la colonia de Melipulli, actual Puerto Montt.

Posteriormente, otros colonos alemanes se instalaron en Osorno, Puerto Octay, Puerto Varas, Frutillar, La Uni贸n y R铆o Bueno. Entre 1851 y 1860, llegaron m谩s de tres mil alemanes a colonizar Valdivia y Llanquihue.
Fuente: Icarito Diario La Tercera.


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