Imprimir Enviar a un amigo
Visitas: 12,310
Inicio Historia de Chile / Biografías / Predominio Oligárquico y Crisis Social: 1891-1925

Historia de Chile: Biografías.

Hans Steffen Hoffman:1865-1937

El gran explorador de la Patagonia Occidental

        
Hans Steffen Hoffman:1865-1937 FOTO: Hans Steffen Hoffman

Frederic Emil Hans Steffen Hoffman nació el 20 de julio de 1865, en la ciudad de Fuerstenwerder, provincia de Brandenburgo, Alemania. Fue hijo del médico Emil Steffen y de Ann Hoffman.

Realizó sus estudios universitarios en Berlín y Halle, y se título de profesor de Historia y Geografía; desde muy joven se distinguió por su inteligencia y perseverancia.

Después de trabajar como redactor de la Enciclopedia Alemana de Geografía, fue contratado (1889) por el gobierno de José Manuel Balmaceda como profesor de Historia, Geografía y otros ramos, en el Instituto Pedagógico.

Una vez en Chile asumió sus deberes académicos, complementándolos con sus investigaciones en terreno. Las exploraciones de Steffen fueron de gran utilidad para un país que requería tener claridad acerca de sus límites, en momentos cruciales de su relación con las naciones vecinas.

En el marco de estas necesidades, el especialista fue destinado a la Comisión de Límites con la República Argentina.

Sus investigaciones en terreno

Para llevar a cabo su trabajo, Hans Steffen comenzó revisando los datos históricos que existían de anteriores expediciones. De esta manera, mediante sucesivos viajes de exploración, realizados entre 1893 y 1894, contribuyó al reconocimiento de las hoyas hidrográficas de los ríos Palena y Puelo, de los ríos Manso, Aisén y Cisnes, entre 1896 y 1898.

Realizó la exploración de los fiordos situados inmediatamente al sur del paralelo 46 latitud sur, entre 1898 y 1899. Atravesó el Istmo de Ofqui, recorrió el Golfo de Penas, penetró el río Baker, reconociendo sus afluentes y bautizándolos como Baker, Bravo y Pascua.

En el interior de la región andina descubrió el valle de las lagunas Larga, Chacabuco, Juncal y Esmeralda, hasta alcanzar el extremo occidental del lago Cochrane.

Steffen es considerado como un verdadero padre de la geografía en terreno a nivel nacional.

Consultor en Londres

Debido a su competencia en la materia, fue designado como consultor técnico ante el tribunal arbitral en Londres, junto con el ingeniero Alejandro Bertrand. Esta misión tenía por objetivo resolver las cuestiones pendientes sobre la delimitación y aplicación del Tratado de 1881, en la difícil zona austral.

Su papel en esta delicada misión fue un punto importante en la defensa de la posición chilena y en la evaluación técnica de la posición argentina. Estando en Londres, dio además conferencias en la Sociedad de Geografía y Ciencias de esa ciudad.

Un hombre de gesto sereno

Steffen era un hombre alto y delgado, de piel color rojiza inclinada a morena, de cabello oscuro y abundante. De ojos oscuros y nariz aguileña en apariencia por el uso de los anteojos. Se le describió como un hombre de gesto sereno.

Desde muy joven, sufrió de una afección pulmonar que en ocasiones lo postró en cama durante largos períodos Esta fue la causa de su jubilación en 1914. Tomó la decisión de regresar definitivamente a Europa, y falleció el 7 de abril de 1937, cerca de Davoa, en Suiza, a los 72 años.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


  Continuar Leyendo en Biografías
Pedro Aguirre Cerda: 1879-1941

Pedro Aguirre Cerda: 1879-1941

Nació en Pocuro, un pueblito cercano a Los Andes, el 6 de febrero de 1879, y fue el séptimo hijo de ...

Vicente Carvallo y Goyeneche: 1740-1816

Vicente Carvallo y Goyeneche: 1740-1816

Hijo de don Francisco Carvallo y Prado, y de Isabel de Goyeneche, nació en Valdivia en 1740 y murió ...

Roberto del Río Soto Aguilar: 1859-1917

Nació el 30 de abril de 1859 en Santiago. Sus padres fueron Cástor del Río Arriarán y Matilde Soto ...

Hernando de Santillán y Figueroa: 1519-1574

Hernando de Santillán y Figueroa: 1519-1574

Nació hacia 1519. Fue oidor de la Audiencia de Lima en 1548. Nueveaños más tarde, en 1557 viajó a Chile junto al nuevo Gobernador GarcíaHurtado de Mendoza, quien habiendo llegado a Coquimbo en octubre de eseaño, lo nombró como justicia mayor y teniente general suyo en esasproviencias. ...

Caupolicán

Caupolicán

Queupolicán o Cupolicán, según los antiguos documentos. Caupolicán, nombre más sonoro adoptado por Ercilla en La Araucana, nació en Pilmaiquén. Fue un guerrero mapuche que luchó con valor por la libertad de su pueblo, siendo inmortalizado por Ercilla y por otros historiadores. Tan pronto c...

Carlos V: 1500-1558

Carlos V, en Alemania, o Carlos I, en España, nació en Gante el 24 de febrero de 1500 y murió en el monasterio de Yuste el 21 de septiembre de 1558. Sus padres fueron el Príncipe Felipe de Habsburgo, ...

Luis Alberto Hurtado Cruchaga S.J. : 1901-1952

Nació en Viña del Mar el 22 de enero de 1901, y fue el mayor de dos hermanos de la familia formada por Alberto Hurtado Larraín y Ana Cruchaga Tocornal. La muerte de su padre, ocurrida cuando tenía 4 a...