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Historia de Chile: Biografías.

Pedro Lira: 1845-1912

Uno de los grandes de la pintura chilena

        
Nació en Santiago el 17 de mayo de 1846, en el seno de una familiaacomodada. Realizó sus estudios en el Instituto Nacional, revelando desdetemprano su interés por las artes, en particular por la pintura y lapoesía. A los 16 años se inscribió en la Academia de Pintura dirigida porAlejandro Cicarelli. Asimimo, estudió Leyes, y con disciplina y dedicaciónse dedicó en forma paralela a sus estudios de pintura. Tras recibirse deabogado (1869) en la Universidad de Chile, se dedicó por completo a esta ytambién a la poesía.

En la Gran Muestra de Artes e Industrias de1872, expuso junto a los consagrados y a los jóvenes pintores de sugeneración.

En 1873 viajó a Francia para ampliar sus conocimientos,en compañía de su esposa Elena Orrego Luco, y de su cuñado y amigo, elpintor Alberto Orrego Luco. En París trabó contacto con los representantesdel llamado arte académico.

Al período de su larga estadía de másde una década en la ciudad luz corresponden sus grandes lienzos deperfeccionada técnica y clara orientación temática. En algunas de susprimeras obras realizadas en Europa, Lira se volcó a lo histórico omitológico, con poco sello personal.

Maestro y organizador

De regreso en 1884, Lira se vinculó aun conjunto de artistas que intentaban abrir mayores espacios para lasbellas artes en nuestro país. Junto a Luis Dávila y Manuel Rengifo, creóla primera exposición exclusivamente nacional y fundó la Unión Artística,organismo destinado a conseguir la construcción de un palacio para losSalones Permanentes de Pintura en la Quinta Normal de Agricultura. Además,fue designado miembro de la Comisión de Bellas Artes.

A ello sesumó su nombramiento en 1892 como director de la Escuela de Bellas Artes,cargo que desempeñó hasta 1907 y desde el cual influenció a toda unageneración de nóveles pintores.

Artista incansable y crítico

Lira evolucionó en su pinturahacia un realismo dotado de mayor naturalidad y de un toque de románticorefinamiento. Aunque siguió realizando cuadros de grandes formatos como LaFundación de Santiago (1889), se observa ya una composición más suelta yequilibrada. Además de dedicarse a temas costumbristas, bodegones ypaisajes, destacan sus retratos, hitos insuperados en la pintura chilena,como El Retrato de Pablo Burchard y La mujer del Manto.

Fue untrabajador infatigable: sus obras son más de 500, aunque algunos sugierenque fueron cerca de 800.

Además, como crítico, publicó en 1902 suDiccionario Biográfico de Pintores, pero más que este se destaca al Liracrítico de arte en sus columnas publicadas en diarios y revistas.

El maestro Pedro Lira falleció el 20 de abril de 1912.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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