Imprimir Enviar a un amigo
Visitas: 14,421
Inicio Historia de Chile / Biografías / Predominio Oligárquico y Crisis Social: 1891-1925

Historia de Chile: Biografías.

William Braden Burford: 1871- 1942

El Rey del Cobre en Chile

        
William Braden Burford: 1871- 1942 FOTO: William Braden Burford

Nació el 24 de marzo de 1871 en Idianapolis, Indiana, y fue hijo de William Braden y Martha Burford. Estudió en el Instituto Técnico de Massachusetts. Desde muy joven comenzó como ayudante de ingeniero, ascendiendo rápidamente a jefe de la Montana Company, en Montana, y después a supervisor de la Compañía Elkhorn Co., y químico ensayador de la Fundición Ark.

Entre 1893 y 1898 trabajó de ingeniero y agente de la Compañía Fundidora y Refinadora de Omaha y Grant, en la Columbia Británica y en Sudamérica.

Enviado por su compañía en 1894, viajó a Chile con los objetivos de ver la exposición de maquinarias en la Quinta Normal y averiguar sobre las posibilidades de explotación minera en el país.

En Santiago conoció al ingeniero italiano Marco Chiapponi, quien le propuso buscar compradores o socios en EE.UU. para adquirir el mineral rancaguino llamado El Teniente.

Invierte en El Teniente

En 1902 Braden regresó a Chile con su esposa, Mary Kimball, y su pequeño hijo de dos meses. Se reunió con Chiapponi y partieron todos a El Teniente. Conociendo la zona, una noche casi perdió la vida al internarse en el llamado Cajón del Diablo, pero logró sacar muestras que hizo analizar en la Universidad de Chile.

Como obtuvo buenos resultados, estableció una sociedad con el señor Nash y cerró negocio con los dueños en doscientas libras aproximadamente.

Problemas financieros

Enfrentado a la necesidad de nuevos capitales -debido los daños provocados por el terremoto de 1906, los problemas con las instalaciones y la muerte de su socio Nash en 1908-, Braden tuvo que contactarse con los hermanos Guggenheim, que le habían facilitado el capital a su fallecido socio, para que lo ayudaran ahora a él. Quedó entonces como un director más de la Braden, cediendo la mayoría de le empresa a los nuevos socios capitalistas.

Potrerillos y Chuquicamata

En 1912 comenzó a trabajar Potrerillos, pero rápidamente comprendió que necesitaba más capital, lo que de nuevo lo obligó a buscar socios, encontrándolos en la Anaconda... que fue la Anaconda Cooper Mining Co.

Por otra parte, él ya les había señalado a los Guggeheim las posibilidades de otra mina de cobre en Chuquicamata, debiendo pagar por ella en 1911, cien veces más de lo que podría haber pagado en 1900, cuando se la ofrecieron por primera vez.

La viga maestra de Chile

Detrás de estas minas estaba Braden llamado Rey del Cobre por qué, hombre emprendedor, audaz, con grandes capacidades como técnico y entendido en minerales. Su principal limitación estuvo siempre en la carencia de los enormes capitales que se necesitaban para echar a andar estas enormes empresas.

Estuvo en Chile hasta 1918 y después continuó su labor en otros países de Latinoamérica. Falleció en California en 1942.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


  Continuar Leyendo en Biografías
Rafael Luis Gumucio Vergara:1877-1947

Rafael Luis Gumucio Vergara:1877-1947

Nació el 24 de marzo de 1877, en el hogar formado por Rafael Gumucio Larraín, escritor y político ...

Jorge Délano Frederick:1895-1980

Jorge Délano Frederick:1895-1980

Fue el octavo hijo del matrimonio formado por Alfredo Délano y Emma Frederick. Nació en Santiago el ...

Pedro de Valdivia: 1500-1553

Originario de la villa de Castuera, en la Serena de Extremadura, Pedro de Valdivia nació el año 1500...

Luis Antonio de Bougainville

Luis Antonio de Bougainville

Distinguido marino francés, nació en París el año 1729 y murió en la misma ciudad en 1811. Hacia 1760 se hizo promotor de una empresa francesa destinada a fundar una colonia en las islas Falkland, en las inmediaciones del estrecho de Magallanes', llamándolas Malvinas; realizando para tal efe...

William Braden Burford: 1871- 1942

William Braden Burford: 1871- 1942

Nació el 24 de marzo de 1871 en Idianapolis, Indiana, y fue hijo de William Braden y Martha Burford. Estudió en el Instituto Técnico de Massachusetts. Desde muy joven comenzó como ayudante de ingeniero, ascendiendo rápidamente a jefe de la Montana Company, en Montana, y después a supervisor d...

José Toribio Merino Castro: 1915-1996

Nació el 14 de diciembre de 1915, en La Serena, y fue hijo de José Toribio Merino Saavedra, quien fuera comandante en jefe de la Armada, y Bertina Castro Varela. Realizó sus primeros estudios en los S...

Bernardo Leighton Guzmán:1909-1995

Nació el 16 de agosto de 1909, en Nacimiento, localidad ubicada en la región del Biobío. Fue hijo de Bernardino Leighton, abogado conservador, y de Sinforosa Guzmán. Desde pequeño Bernardo fue un niño...