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Inicio Historia de Chile / Biografías / Auge del Liberalismo y Expansión Nacional: 1861-1891

Historia de Chile: Biografías.

Abdón Cifuentes Espinoza 1837-1928

Un promotor de la educación

        
Nació en San Felipe en 1837. Estudió en el Liceo de San Felipe y en el Instituto Nacional, y se graduó de abogado en la Universidad de Chile el 24 de junio de 1861.

Se desempeñó como profesor de Historia en el Instituto Nacional. Más tarde ejerció la docencia en la Facultad de Leyes y Ciencias Políticas de la Universidad de Chile.

Comenzó su actuación pública como periodista político. En 1863 redactó el diario conservador El Bien Público. Al año siguiente (1864) formó parte del equipo de redacción del diario El Independiente.

En 1867 fue nombrado oficial mayor del Ministerio de Relaciones Exteriores, paralelamente a su elección como diputado por el departamento de Rancagua.

Después de un viaje a Europa en 1869, fue designado ministro de Justicia, Culto e Instrucción por el Presidente Errázuriz Zañartu, el 18 de septiembre de 1871, desempeñándose en ese cargo hasta el 17 de julio de 1873.

Activo ministro

Dentro de las tareas e iniciativas emprendidas por Cifuentes como ministro de Justicia, Culto e Instrucción estuvieron la proposición al Consejo de Estado de crear un ministerio especial de Relaciones Exteriores, y construir dos blindados para la Escuadra, iniciativas que se convirtieron en ley el 2 de diciembre de 1871.

Frente a la controversia por los cementerios laicos, estimuló la dictación de un decreto, el 12 de diciembre de 1871, para permitir la existencia -dentro de los cementerios católicos- de un local para los cadáveres de aquellos individuos que no pudieran ser enterrados en recintos sagrados.

Reformas a la educación

Cifuentes impulsó la reforma al sistema de control por parte del Consejo Universitario de la Universidad de Chile, de los alumnos que aspiraban al grado de bachiller, ya que esta práctica había caído en la total corrupción.

El 15 de enero de 1872 se promulgó el decreto que permitía que los mismos establecimientos tomaran los exámenes válidos para optar a los grados universitarios.

Creó los premios al profesorado por años de servicio y estimuló el reemplazo de las profesoras mujeres por varones, en las escuelas primarias masculinas.

Adelantos en salud y otros cargos parlamentarios

Abdón Cifuentes fue uno de los primeros en observar y exponer al cuerpo de médicos de Santiago la precaria situación de la salud pública. Su preocupación -unida a las donaciones de particulares- permitió iniciar la construcción del Hospital San Vicente de Paul y el Salvador.

Este destacado hombre público ejerció varios cargos representativos: diputado por Santiago (1873-1876), San Felipe (1879-1882) y Llanquihue (1888-1894). Asimismo fue senador por Rancagua (1894-1898) y Santiago (1906-1912).

Falleció el 13 de abril de 1928.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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