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Historia de Chile: Biografías.

Juan Mauricio Rugendas Lachler: 1802-1858

El dibujante de la América desconocida

        
Nació en Augsburg, Alemania, el 29 de marzo de 1802. Hijo de Johann Lorenz Rugendas, director de la Academia de Artes de München, y de Regina Lachler. Realizó sus estudios en el Gimnasio (liceo alemán) de Santa Clara y en la Academia de Munich, destacándose desde niño su aptitud por las artes. Sus maestros fueron su padre y los pintores Albrecht Adam y Lorenz von Quaglio. En 1821 se embarcó en la expedición científica del barón von Langsdorff, quien requería un dibujante que ilustrara la naturaleza de Sudamérica.

Rugendas fue el primero de varios pintores que buscaron la América desconocida y misteriosa para sus contemporáneos europeos.

A partir de entonces estuvo en Brasil (1822-1825), Haití (1830), México, Chile (1834-1842) y Perú (1842).

Regresó a Alemania en 1845. En München se casó con María Sigl, pero el matrimonio no alcanzó a durar un mes, porque Rugendas falleció. Murió en Weilheim el 29 de marzo de 1858.

Romántica residencia en Chile

En México, Rugendas fue encarcelado y desterrado a Chile, acusado de haber conspirado contra el gobierno del general Anastasio Bustamante.

Llegó al país el 1 de julio de 1834, encontrando aquí su residencia y fuente de su actividad pictórica por más de 10 años. Asimismo, encontró el amor: en una tertulia en la casa de Isidora Zegers en Talca conoció a Carmen Arriagada, con la cual inició un largo romance -por carta- de casi 16 años. En Chile vivió los años más románticos de su existencia, eternizando lo que vio en sus dibujos, acuarelas y óleos.

Su obra estuvo inspirada por los paisajes y habitantes de esta tierra, desde el Norte hasta la región indígena del Sur, donde con la ayuda de un cacique logró captar imágenes familiares y costumbres del pueblo mapuche. Incluso, visitó el Archipiélago Juan Fernández.

Viajes en América

En 1837 visitó Mendoza y San Luis. En esta ciudad sufrió una caída de su caballo, que le acarearría problemas hasta el final de sus días. Esto le significó deudas que cancelaba repitiendo cuadros ya hechos, o con dinero que le enviaba su amigo Alexander von Humboldt.

Se trasladó a Valparaíso en 1839 y publicó su Álbum de Trajes Chilenos.

En 1840 viajó a Perú, donde continuó pintando los paisajes de la América mestiza e indígena. Regresó a Chile en 1845 a despedirse de su gran amor, partiendo luego a Buenos Aires y de ahí nuevamente a Brasil.

De nuevo en Alemania

Volvió a Alemania, donde fue pintor de la corte de los reyes Luis I y Maximiliano II de Baviera. Contaba en su producción artística con más de 3 mil obras acerca de América, que Luis de Baviera adquirió para el Estado alemán a cambio de una pensión vitalicia para Rugendas. Estas se conservan en el Staatliche Grapjische Sammlung de München. De Chile se contabilizaron 87 óleos y 750 dibujos a lápiz.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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