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Historia de Chile: Primer periodo: Construcción de una identidad mestiza.

Los Aztecas: El Imperio del Águila y la Serpiente

        

A) Orígenes, escenario geográfico, la ciudad, el imperio:


Los mexicas o aztecas arribaron a comienzos del siglo XIV al valle de México, buscando el lugar señalado en una profecía de Huitzilopochtli: allí donde un águila, parada sobre un nopal, devorase a una serpiente. Recibida la señal, en medio del lago Texcocom, fundaron más tarde Tenochtitlán, la famosa capital de Imperio, sobre la cual se yergue hoy Ciudad de México, la sobre poblada urbe contemporánea, fenómeno que constituye hoy un destacado ejemplo del sincretismo cultural que se vivió en los territorios americanos que sufrieron la conquista española. Los aztecas conquistaron los reinos vecinos con dos objetivos principales: tomar prisioneros de guerra para sacrificarlos a los dioses, y adquirir bienes que no podían producir, mediante la vía de los tributos. Su expansión los llevó a dominar gran parte de lo que hoy día es México. La educación tendía a formar buenos guerreros. Los más destacados integraban órdenes militares, como la de los Caballeros Tigres o Águilas y muchos eran ricos pues recibían tierras y esclavos en las regiones conquistadas o eran compensados con mujeres y adornos de oro, plata y plumas.

B) La Organización Sociopolítica:

A la cabeza de la jerarquía se hallaba el Tlacatecutli o emperador que acumulaba en sus manos la suma del poder civil, militar y religioso. Era asesorado por un Gran Consejo integrado por los miembros del Calpulli real. Sólo de su familia podían salir el emperador y los máximos jefes civiles, militares y religiosos. Al fallecer, el Consejo se encargaba de designar al sucesor. El Calpulli era la base de su estructura social. Reunía a linajes con ascendencia patrilineal que creían descender de algún dios, sin embargo no todos sus miembros eran de igual rango o riqueza. El Calpulli era propietario de las tierras del linaje, las que se distribuían anualmente entre las diversas familias. Considerando que todo hombre podía ascender en las jerarquías sociales de acuerdo a sus méritos, en las sociedad azteca se distinguían los Pilli, nobles que componían la corte real, condición no heredada, que daba a quien la adquiría una serie de privilegios como la posesión de tierras y esclavos, y la educación de los hijos en escuelas especiales o calmenac. Un estrato intermedio era el de los mayeques, artesanos que trabajaban el oro, la plata, las plumas, las piedras semipreciosas y la madera. Los macehuales o gente común eran aquellos que no habían logrado distinguirse y trabajaban las tierras de sus respectivos Calpullis; algunos eran muy pobres y se vendían como esclavos a los pillis. Privilegiados eran los comerciantes o Pochtecas. Habitantes originales de la zona del Texcoco, que, incorporados a la sociedad azteca, además desarrollar su actividad, eran espías del Imperio.

C) Economía, agricultura y comercio:

Los campesinos aztecas practicaban la agricultura en chinampas sobre las aguas del lago, y obtenían tres o cuatro cosechas al año lo que permitía abastecer a la población especialmente de maíz; sin embargo, la gran influencia que ejercía Tenochtitlán sobre vastas regiones hacía que fluyeran al Imperio mercaderías de las más variada naturaleza, las que junto con las fabricadas por los artesanos locales y las traídas por los pochtecas eran transadas en los mercados para lo cual se utilizaban monedas consistentes en semillas de cacao o discos de oro repujados.


D) Religión y Cultura:

Los Aztecas creían que sus divinidades bienhechoras estaban en permanente lucha contra las tinieblas, por lo cual para vitalizarlas debían ofrecerles sangre humana, de allí la práctica de los sacrificios humanos. A veces cuando no disponían de cautivos, iniciaban las Guerras Floridas con el único propósito de apresar víctimas para los dioses. En otras, los propios Aztecas aceptaban la inmolación, dejando que los dioses decidieran quién sería el elegido. Creyendo en Ometecutli y Omecihuatl como los creadores del mundo y padres de todos los dioses, a quienes se les situaba en un lugar inaccesible y no tenían un culto especial, los aztecas reverenciaban como principales deidades a: Huitzilopochtli, el sol, dios de la guerra, Tezcatlipoca, protector de guerreros y divinidad de los cielos nocturnos y Quetzalcoatl, la serpiente emplumada, dios pacífico y civilizador. Creían que todas las actividades estaban regidas por los dioses, que determinaban el destino de los hombres, de ahí la importancia asignada a horóscopos y augurios y a la combinación de los calendarios civil y religioso, de modo similar a los Mayas. En la cultura los aztecas desarrollaron una herencia maya y como ellos conocieron el sistema vigesimal, sin embargo no conocieron el calendario sagrado azteca era similar al Tzolkin de los mayas.

Su escritura era pictográfica y con gran colorido plasmaron una cantidad de libros en los que se referían, entre otras cosas a sus leyendas, historia y organización.





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