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Historia de Chile: Primer periodo: Construcción de una identidad mestiza.

Los Mayas: Una Civilización En La Selva

        

 A) El ambiente geográfico:

La civilización Maya, surgida en el primer siglo de la era cristiana, se divide en períodos: el clásico, representado por la actividad en ciudades dispersas desarrolladas en el sur de México, Guatemala, Honduras y El Salvador, sectores donde encontramos las Ciudades Estados de Copán, Palenque y Tikal por ejemplo y donde una buena parte del paisaje es la selva; y el postclásico, centralizado en la península de Yucatán donde brillaron Mayapán y Chichén Itzá, paisaje más seco donde los cenotes constituyeron fuente proveedora del agua tan necesaria.

B) La ciudad, economía, gobierno y administración:

Los Mayas clásicos fueron habitantes de las selvas tropicales. Practicaban la agricultura de roza, en sus campos o milpas siendo el maíz uno de sus principales productos y vivían diseminados en pequeños parajes o rancherías donde se agrupaban las chozas. Sin embargo, se construyeron núcleos urbanos, verdaderas polis, que constituían centros ceremoniales donde residían los dirigentes, sacerdotes, artesanos y mercaderes. Y desde donde proveían de bienes a los sectores rurales. La producción diversificada de los mayas permitió que mercaderes o polomes, usando para las transacciones semillas de cacao y pequeñas plaquitas de oro, dieran paso a una red de intercambio en la cual a los productos alimenticios se agregaban pieles, plumas, incienso, copal, pedernal, obsidiana y otros.

La Ciudad era imponente con pirámides, templos y estelas y altares de sacrificio y palacios que albergaban la clase dirigente. Cada urbe tenía un gobierno independiente conformando una ciudad-estado. Al frente se hallaba el Halach Uinic, monarca, quien recibía el cargo de su padre. Su persona era considerada divina. Le asesoraba un Gran Consejo, integrado por sacerdotes. En conjunto administraban, dictaban las leyes y ejercían justicia. Los Batabes representaban al Rey en los parajes y se encargaban de proveer el trabajo tributario y el servicio militar requerido por la urbe.


 C) Religión y Cultura:

Los dioses regían gran parte de las actividades mayas. Cada unidad de tiempo era un dios al que debían reverencia. El más importante era Hunab Ku, creador del mundo y padre de todos los dioses; su hijo Itzamná era el señor de la vida; su esposa Ixchel, diosa de la Luna e inventora del arte de tejer. Otros dioses eran Chaac era patrono de la lluvia y de la fertilidad y Yum Kax, dios del maíz y los cultivos. Creían en una vida extraterrenal. Los espíritus de los sacerdotes, dignatarios y personas de buen comportamiento iban al paraíso de Yax Che, la selva frondosa. Los Mayas calcularon en 365 días y 6 horas el movimiento de traslación de la Tierra, y ese conocimiento era la base de su calendario civil o Haab, regulador de las actividades agrícolas y civiles. Poseían además un calendario religioso o Tzolkin utilizado para elaborar los horóscopos y establecer los ritos. Poseían un sistema vigesimal, es decir, contaban en unidades de 20 y conocían las cuatro operaciones básicas. Destacan las observaciones astronómicas que les permitieron calcular con admirable exactitud el movimiento de traslación de la Tierra, el de la Luna en torno a la Tierra y el del planeta Venus. También desarrollaron un sistema de escritura. Sus códices eran escritos en cortezas bañadas con cal.

D) El Fin del Esplendor Clásico:

En el transcurso del siglo IX d.C., las ciudades-estados de la selva fueron abandonadas. Se cree que un aumento poblacional obligó a reutilizar las tierras antes de que se cumpliera el ciclo de descanso. La productividad disminuyó, problema que no pudo ser resuelto por los sacerdotes dirigentes. Los campesinos se rebelaron, dejando de prestar servicios y tributar al centro ceremonial. La difícil situación interna fue aprovechada por otros grupos para invadir el área maya, obligando a sus habitantes a dispersarse y emigrar.

E) Los Mayas del Yucatán (Período Postclásico):

Algunos grupos emigraron a Yucatán, donde sufrieron influencia mexicana. Se produjo el renacimiento de la civilización Maya. Aparecieron nuevos elementos en la arquitectura, adoptaron el culto a la serpiente emplumada o Kukulcán, y se observó entre el siglo XI y XIII el desarrolló de Chichén Itzá. Después de un breve período de hegemonía de Mayapán sobre una liga de ciudades de la península comenzó hacia 1450 una desintegración que culminó con la ocupación y conquista delos españoles

 




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