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Historia de Chile: Biografías.

José Manuel Borgoño

        
José Manuel Borgoño Nació en Petorca en 1789; fueron sus padres don Francisco Borgoño y doña Carmen Núñez. A los doce años ingresó de cadete al batallón de infantería de línea de Concepción. Ahí permaneció hasta 1804, fecha en que pidió licencia para trasladarse a Santiago a fin de estudiar matemáticas. Recibió su nombramiento de cadete de artillería, su arma predilecta y, terminados sus estudios, regresó al Sur, donde se dedicó a reparar fuertes, montar piezas de artillería y otros trabajos de ingeniería militar.

A mediados de 1812 el Gobierno lo llamó a la capital, le dio el grado de teniente y lo agregó al cuerpo de artillería que mandaba don Luís Carrera. Pocos meses después fue destinado a Valparaíso como jefe de la artillería de las fortalezas. Permaneció en ese puesto hasta fines de 1813, mientras en el Sur, el ejército nacional se batía contra las fuerzas enviadas por el Virrey del Perú.

En enero 1814, invadió el país una expedición realista al mando del general Gabino Gaínza (ver biografía), la que fue combatida en Quilo; Membrillar; Paso del Maule; Tres Montes; Paso del Claro y Quechereguas por los patriotas. En estos combates, uno de los combatientes más heroicos fue el teniente Borgoño, que se había incorporado al ejército del Sur. En septiembre de 1814 fue ascendido a capitán.

Después del desastre de Rancagua, Borgoño permaneció refugiado más de dos años en los alrededores de Talca. En 1817, en conocimiento de que Freiré invadía el país por el paso del Planchón, se unió a él incorporándose al grueso del ejército después de la batalla de Chacabuco. Al hacer campaña el ejército patriota, al mando de O'Higgins, contra los realistas, concentrados en Talcahuano (abril-diciembre 1817), Borgoño se distinguió como en ocasiones anteriores, por su pericia de artillero. El 10 de julio fue ascendido a sargento mayor.

En Cancharrayada, en la noche del 19 de marzo de 1818, Borgoño salvó sus cañones y al pasar por el río Lircay, los hizo enterrar, para que no cayeran en manos de los realistas.

Borgoño en la batalla de Maipú

En la batalla de Maipú (5 de abril de 1818) colocó su artillería en la Lorha Blanca, dirigiendo un certero fuego, primero contra la caballería realista, la que dispersó, y después contra la infantería. El General Ordóñez, al caer prisionero, preguntó cuál había sido "el jefe europeo", que había dirigido la artillería. Una semana después Borgoño ascendió a teniente coronel.

Organizada la Expedición Libertadora del Perú, Borgoño fue nombrado comandante general de la artillería, con el grado de coronel (1820). En esta campaña, la división del Ejército Libertador, mandada por Borgoño, tomó posesión de la ciudad de Lima. El General San Martín lo distinguió nombrándolo gobernador militar y político de la ciudad.
Encontradas en Lima las banderas que los realistas habían tomado a los patriotas en Rancagua, San Martín confió su custodia y conducción a Chile al Coronel Borgoño. Finalmente, después de las campañas de las sierras del Perú, don José Manuel regresó a Chile en 1823. En 1825 fue ascendido a brigadier.
La victoria de Bellavista (Chiloé), en 1826, contra las tropas mandadas por el general Antonio Quintanilla, que puso fin a la presencia militar española en Chile, fue obtenida por las fuerzas al mando del brigadier Borgoño. El 22 de marzo fue nombrado jefe del estado mayor del ejército del Sur.

Posteriormente, luchó contra los bandoleros Vicente Benavides y los hermanos Pablo y José Antonio Pincheira, que con sus hordas, asolaban las poblaciones sureñas.

El 11 de mayo de 1827 fue nombrado Ministro de Guerra y Marina y el 11 de agosto del mismo año fue ascendido a general de brigada.

A consecuencia de la guerra civil de 1829-1830, el general Borgoño fue dado de baja en el ejército, por no reconocer el gobierno impuesto por los vencedores (27 de marzo de 1830). Llamado por el Gobierno, en noviembre de 1838 y rehabilitado como general, fue designado ministro plenipotenciario ante la Corte de España, firmando como tal el tratado de paz y amistad entre Chile y España el 24 de abril de 1844.

Ministro de Guerra y Marina

A su regreso al país, fue nombrado inspector general del ejército (1° de noviembre de 1845). Un año después, el general Bulnes, Presidente de la República, lo nombró Ministro de Guerra y Marina (1846). Falleció el 29 de marzo de 1848.
Fue casado con doña Mercedes Vergara y tuvo tres hijos.



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