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Inicio Historia de Chile / Biografías / Descubrimiento y Conquista: 1520-1599

Historia de Chile: Biografías.

Caupolicán

        
Caupolicán Queupolicán o Cupolicán, según los antiguos documentos. Caupolicán, nombre más sonoro adoptado por Ercilla en La Araucana, nació en Pilmaiquén. Fue un guerrero mapuche que luchó con valor por la libertad de su pueblo, siendo inmortalizado por Ercilla y por otros historiadores.

Tan pronto como empuñó el «hacha», como signo distintivo de la autoridad del toqui, o jefe militar, puso asedio a la plaza de Arauco defendida con artillería por un nutrido grupo de españoles, lo que no impidió que el jefe mapuche lograra su rendición. Unidas sus fuerzas a las de Lautaro, participó en la batalla de Tuca-pel, en la cual fue vencido y apresado Pedro de Valdivia. Continuó después guerreando, y ocupó sucesivamente Purén y Penco.

No le acompañó la fortuna en el combate de Millarapue, pues las fuerzas españolas, al mando de don García Hurtado de Mendoza, derrotaron a los mapuches en toda la línea. Estos tuvieron que retirarse a los bosques de la Cordillera, donde encontraron refugio seguro. En su nuevo territorio; Caupolicán recibió diversas ofertas de paz y rendición, que rechazó una tras otra, manteniéndose siempre partidario de la resistencia.

Decidió reiniciar la lucha con el ataque al fuerte de Cañete pero, avisados los españoles, hicieron fracasar la intentona y dispersaron al ejército mapuche. Fueron perseguidos y el caudillo indígena cayó en una emboscada, siendo conducido a Cañete como prisionero, con otros compañeros.

Los españoles, decididos a darle un castigo ejemplar para escarmiento de indígenas rebeldes, dictaron su tortura y muerte. Murió en el suplicio de empalamiento, y mientras el palo iba destrozando sus entrañas, un grupo de indígenas leales a los españoles le lanzaban saetas con sus arcos. No todos sus enemigos estuvieron conformes con este trato y Ercilla en su obra se quejó amargamente por el tormento infligido a Caupolicán. Su muerte no sirvió sino para avivar más todavía, si cabe, el indómito espíritu guerrero de los araucanos.



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