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Inicio Historia de Chile / Biografías / Formación del Estado Republicano: 1831-1860

Historia de Chile: Biografías.

Manuel Aldunate y Avaria: 1815-1904

El primer arquitecto chileno

        
Nació en Santiago en 1815, en la familia formada por el general SantiagoAldunate y Toro, y Ana Josefa Avaria y Ortiz. Fue alumno del InstitutoNacional y posteriormente se incorporó a la Escuela Militar, donde inicióuna breve carrera como uniformado.

En 1838 participó en la guerracontra la Confederación Perú-Boliviana. Al año siguiente dejó las armas yse dedicó a la agricultura, tras lo cual decidió ingresar al curso deArquitectura que dictaba el Instituto Nacional. Sus aptitudes y buenrendimiento le significaron el apoyo del gobierno, que lo envió a terminarsus estudios a Francia, en 1860.

A su regreso al país (mediados de1861), la administración de Manuel Montt lo nombró arquitecto delMinisterio de Industrias y Obras Públicas. Como tal, llevó a cabo yparticipó en importantes proyectos edilicios y ornamentales que perduranhasta el día de hoy.

En 1872 Aldunate renunció a sus laborespúblicas, no obstante ello, fue nuevamente contratado para realizarproyectos de gobierno, en reemplazo del arquitecto Lucien Hernault.Además, desde 1865 se hizo cargo de la cátedra de Arquitectura de laUniversidad de Chile.

Falleció en Santiago en 1904, rodeado delcariño de sus alumnos.

Trabajo público: proyectos y planos

Sus primeras obrastrabajando para el gobierno fueron la construcción de los almacenesfiscales y de la Casa Consistorial, ambos de la ciudad de Valparaíso. EnSantiago, estuvo a cargo del levantamiento del edificio del CongresoNacional, que había sido iniciado en 1848 por el arquitecto francésFrançois Brunet Des Baines y terminado por Lucien Hernault (1855-1876),después de lo cual la obra fue intervenida por Aldunate.

También lecupo realizar los planos del Parque Cousiño y del conjunto arquitectónicodel Cerro Santa Lucía. Este último fue un proyecto arquitectónico urbanopaisajístico, concebido por el Intendente de Santiago, Benjamín VicuñaMackenna, en 1872, año en que comenzó su construcción. Junto a Aldunate,participaron en este proyecto -primitivamente ideado como fortalezamilitar- el constructor Enrique Henes y el cantero Andrés Staimbuck.

Luego del incendio que arrasó con las modestas instalaciones delMercado Central de Santiago (a mediados de los años 60), la Municipalidadle encargó el diseño de un establecimiento sólido, cuya construcción solopudo iniciarse en 1872, dirigida por Fermín Vivaceta.

Libre ejercicio de la profesión

Entre los proyectosparticulares de Aldunate, cabe destacar el diseño de los planos y ladirección de los trabajos de construcción del palacio del rico comercianteJosé Tomás Urmeneta y del Palacio de la Alhambra.

Quizás la másparticular obra de Aldunate, este último fue diseñado y proyectado por élen 1862, por encargo del empresario minero Francisco Ignacio Ossa Mercado,para residencia particular. La característica fundamental de este edificio-ubicado en calle Compañía 1340- es la decoración, basada en la repeticiónde elementos formales del Palacio de la Alhambra en Granada, España.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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