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Historia de Chile: La Guerra del Pacífico.

Discurso de Balmaceda relativo a la industria salitrera. (1889, extracto).

        
Los problemas de la industria surgieron de dos fuentes: ´ ´¿´primero, el monopolio foráneo que pretendió elevar el precio del salitre limitando la producción, y segundo, el precio prohibitivo del flete de la Nitrate Railways Company que también tendió a detener las exportaciones salitreras. La importancia de la industria ha demandado la atención del legislador [...] La propiedad es casi toda de extranjeros y se encuentra activamente en individuos de una sola nacionalidad. Preferible sería que aquella propiedad fuese también de chilenos [...] pero si el capital nacional es indolente o receloso, no debemos sorprendernos de que el capital extranjero llene con previsión e inteligencia el vacío que, en el progreso de esta comarca, hace la incuria de nuestros compatriotas [...]. El monopolio del salitre no puede ser empresa del Estado, cuya misión fundamental es sólo garantir la propiedad y la libertad. Tampoco debe ser obra de particulares, ya sean éstos nacionales o extranjeros, porque no aceptaremos jamás la tiranía económica de muchos ni de pocos. El Estado habrá de conservar la propiedad salitrera suficiente para resguardar, con su influencia, la producción y su venta y frustrar en toda eventualidad la dictadura industrial de Tarapacá [...], Juzgo que la cuestión de ferrocarriles debe resol- . verse equitativamente, sin lastimar intereses particulares legítimos, ni ofender la conveniencia y los derechos del Estado. Espero que en época próxima todos los ferrocarriles de Tarapacá serán propiedad nacional; aspiro [...] a que Chile sea dueño de todos los ferrocarriles que crucen su territorio.´


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