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Inicio Historia de Chile / Biografías / La lucha por la Independencia: 1810-1830

Historia de Chile: Biografías.

José Ignacio Zenteno: 1786-1847

Ministro de Marina

        
Hijo de Antonio Zenteno y Bustamante y de Victoria Pozo y Silva, José Ignacio nació en Santiago en julio de 1786 y murió en la misma ciudad en julio de 1847. Realizó sus estudios en el Colegio Carolino.

A partir de 1810, demostró sus simpatías por la causa revolucionaria.

Desde 1814 empezó a ocupar cargos públicos, siendo nombrado secretario del Director Supremo Francisco de la Lastra. Debió exiliarse en Argentina entre ese mismo año y 1817. En Mendoza conoció al general San Martín, quien lo nombró secretario de la Intendencia del Ejército. Por su eficiente desempeño, Zenteno luego se transformó en asesor del general y fue incorporado a las filas con el grado de teniente coronel.

De regreso en Chile, O--Higgins le confió el Ministerio de Guerra y luego asumió la Gobernación de Valparaíso. Tras la abdicación de O--Higgins, fue exiliado por orden de Ramón Freire y estuvo ausente del país hasta 1826, para luego seguir participando en la política nacional.

Formación de la primera Escuadra Nacional

Entre 1817 y 1821 trabajó arduamente en la preparación de la Escuadra Nacional y de la Expedición Libertadora del Perú.

Poco a poco, se formó la fuerza naval y sus tripulación, debido a que los marinos preferían integrarse a las naves corsarias -donde obtenían más beneficios- que a la Marina de Guerra. Para ello se creó en Valparaíso la Academia de Guardiamarinas, donde se preparó a oficiales del ejército, y contrató a varios marinos ingleses.

Los resultados obtenidos justificaron los sacrificios que se hicieron. En 1821, la Expedición Libertadora del Perú logró dar la Independencia a aquel país. En reconocimiento a la labor de Zenteno, José de San Martín lo condecoró con la Orden del Sol.

Un corto exilio y nuevos cargos en Chile

Al abdicar O--Higgins (1823), Zenteno pudo conservar el cargo de Gobernador de Valparaíso, que detentaba desde 1821. Sin embargo, cuando Ramón Freire asumió como Director Supremo, su situación personal se complicó, pues participó en varios movimientos en contra del nuevo gobernante.

Finalmente, fue deportado hacia Perú, donde permaneció durante tres años. Regresó a Chile en 1826 y pidió que sus actos fueran juzgados por un Consejo de Guerra del cual salió absuelto. En 1831 fue nombrado comandante general de armas. También, fue diputado por Santiago y luego por Victoria, miembro de la Corte Marcial y académico de la Facultad de Leyes de la Universidad de Chile.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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