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Inicio Historia de Chile / Biografías / La lucha por la Independencia: 1810-1830

Historia de Chile: Biografías.

José Tomás Ovalle Bezanilla: 1788-1831

Presidente provisional de Chile

        

Hijo de Vicente Ovalle y de María del Rosario Bezanilla, José Tomás
Ovalle nació en Santiago en 1788. Realizó sus primeros estudios en el
Convictorio Carolino y cursó Leyes en la Real Universidad de San Felipe,
donde alcanzó su doctorado en 1809.

Participó en la actividad
política en los difíciles años de la Organización del Estado y murió
repentinamente en abril de 1831.

Ovalle fue diputado por Santiago
(1823 y 1824-1825), senador suplente (1824), Vicepresidente de la Asamblea
Provincial de Santiago y delegado al Congreso de Plenipotenciarios de
1830, del que también fue Vicepresidente.

Iniciada la Revolución de
1829, el Congreso de Plenipotenciarios nombró Presidente a Francisco
Ruiz-Tagle, quien renunció tras fracasar en un entendimiento con los
sectores "pipiolos" más moderados. En esas circunstancias, Ovalle asumió
-en forma provisional- la Presidencia de la República, el 1º de abril.
Contó con la colaboración de ministros como Mariano Egaña, Manuel Rengifo
y Diego Portales.

Labor de gobierno

Ovalle, dictó una serie de disposiciones
para impedir que Ramón Freire pudiera ejercer un mando efectivo sobre las
tropas del ejército, pues este general se había levantado contra el
gobierno provisional. Finalmente, fue derrotado por las fuerzas del
general José Joaquín Prieto en la Batalla de Lircay, con lo que se
consolidó la presencia conservadora en el poder.

Esto no implicó
que la guerra civil desapareciera. Un grupo "pipiolo" mantuvo la
resistencia, concentrándose en Illapel, donde se celebraron conversaciones
con las fuerzas gubernamentales y se celebró el tratado de Cuz-Cuz. Se
aplicaron rigurosas medidas para garantizar la paz y la presencia
"pelucona" en el gobierno. En este sentido, se decretaron varias
detenciones, entre ellas la de Freire, quien fue deportado hacia el Perú.

Ovalle ha sido calificado como un hombre de buen juicio, honradez y
un hondo sentido de justicia. Sus ideas políticas eran conservadoras:
propiciaba la existencia de un régimen firme y vigoroso, que no cayera en
excesos de rigor.

Los versos de la muerte

Según algunos autores, la
prematura muerte de Ovalle se debió al clima político del país. Cuenta
Benjamín Vicuña Mackenna que, profundamente irritado por unos versos -cuya
autoría se ha atribuido a José Joaquín de Mora-, Ovalle fue víctima de un
repentino ataque al hígado. Los versos en cuestión, titulados El Uno y el
Otro, decían: "El uno subió al poder/ con la intriga y la maldad/ y al
otro sin saber cómo/ lo sentaron donde está./ El uno cubiletea,/ el otro
firma no más:/ el uno se llama Diego,/ el otro José Tomás", la prematura
muerte de Ovalle se debió al clima político que se vivía en el país.

Cuenta este historiador que profundamente irritado por unos versos
--cuya autoría se ha atribuido a José Joaquín de Mora--, Ovalle fue
víctima de un repentino ataque al hígado. Los versos en cuestión,
titulados El Uno y el Otro, y que lo mostraban irónicamente como un
segundón del ministro Portales, decían: "El uno subió al poder/ con la
intriga y la maldad/ y al otro sin saber cómo/ lo sentaron donde está./ El
uno cubiletea,/ el otro firma no más:/ el uno se llama Diego,/ el otro
José Tomás".

Tras su muerte, Ovalle fue reemplazado por el
Presidente del Congreso de Plenipotenciarios, Fernando Errázuriz, quien
asumió el mando del país con el título de Vicepresidente Accidental de la
República. A Errázuriz le correspondió llamar a elecciones, en las que
triunfó el general José Joaquín Prieto.

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Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


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