Imprimir Enviar a un amigo
Visitas: 10,399
Inicio Historia de Chile / Biografías / La lucha por la Independencia: 1810-1830

Historia de Chile: Biografías.

Juan Mackenna O´Reilly: 1771-1814

Un irlandés O´higginista

        
Nació en Choger, Irlanda, en octubre de 1771. Sus padres fueron Guillermo Mackenna y Eleanor O--Reilly. Como muchos otros irlandeses en el siglo XVIII, debió emigrar a España por motivos religiosos en 1782. En la Península vivió con un tío materno.

En 1785, inició su carrera militar como cadete de un regimiento conformado por coterráneos, la que complementó con estudios de matemática en la Real Academia de esa disciplina ubicada en Barcelona.

En 1791 fue nombrado Ingeniero del Ejército Real, y a partir de 1793 participó en las campañas españolas de la guerra contra Francia.

En Chile, tomó parte activa en la lucha por la Independencia. Su posición política provocó que José Miguel Carrera lo expulsara a Mendoza en 1814.

Ese mismo año, Mackenna encontró la muerte en Buenos Aires al batirse en duelo con Luis Carrera.

Contrajo matrimonio con Josefa Vicuña Larraín en 1809 y tuvo tres hijos: María del Carmen Dolores, Juan Francisco María del Tránsito y Félix, quien nació cuando su padre ya había muerto. Benjamín Vicuña Mackenna fue su descendiente, más precisamente, su nieto.

Destacado ingeniero militar

A pesar de haber sido destinado a Cataluña, Juan Mackenna decidió trasladarse a América. El primer puerto que pisó fue el de Buenos Aires, desde donde viajó a Chile, en enero de 1797. Continuó camino hacia Lima, donde entró en contacto con el Virrey Ambrosio O--Higgins. Además de un compatriota, O--Higgins vio en él a un competente ingeniero, por lo que le encomendó la reconstrucción del puente que cruzaba el río Rimac y luego lo envió a reedificar la ciudad de Osorno, en calidad de gobernador político y militar bajo tuición directa del Virreinato (1797).

Desde Lima, Mackenna partió rumbo a Ancud y de allí se trasladó a Osorno. Una vez cumplida su misión viajó a Santiago, donde recibió la comisión de inspeccionar el estado del camino entre esta capital y el puerto de Valparaíso.

La Independencia

Los sucesos de 1810 lo sorprendieron en Chile y adhirió a la causa revolucionaria, trabando una estrecha amistad con Bernardo O--Higgins; en ella, la sangre irlandesa de ambos tuvo gran importancia.

La primera tarea de relevancia que Mackenna desarrolló durante la lucha por la Independencia fue la confección de un plan de defensa del territorio, que le encargó el Cabildo de Santiago. Sugirió la creación de un contingente permanente de 1.000 soldados y de una milicia de 25.000 hombres que deberían ser distribuidos en Santiago, Coquimbo y Concepción.

Además, consideró necesaria la adquisición de armas y la creación de una escuela para la formación de oficiales. También, se manifestó partidario de artillar los principales puertos del territorio.

Fue -sucesivamente- Gobernador de Valparaíso, Comandante General de Ingenieros e integrante de la Junta de Gobierno. Sin embargo, las rivalidades políticas y las formas de proceder de José Miguel Carrera lo fueron distanciando del gobierno.

Exiliado por José Miguel Carrera

En 1814, Juan Mackenna fue uno de los negociadores en las conversaciones que condujeron a la firma del Tratado de Lircay. Este documento fue el mismo que originó el tercer y último golpe de Estado de José Miguel Carrera.

De esta manera, es comprensible que el caudillo militar lo enviara exiliado a Cuyo, respecto a lo cual cabe citar la siguiente anotación de Carrera en su Diario Militar: "Era preciso deshacerse de muchos facciosos, cuya tenacidad y bajeza nos obligaron alguna vez a derramar sangre. Su permanencia en Chile era perjudicial a ellos, al sistema y a nosotros. El gobierno remitió a Mendoza, a disposición de aquel gobernador, al brigadier Mackenna, don Antonio Irisarri, don Pablo Vargas, don José Antonio y don Domingo Huici, don Fernando Urízar y don Francisco Formas".

Vida y muerte en Argentina

El gobernador de Mendoza, José de San Martín, quien se encontraba profundamente preocupado e interesado en la suerte de la revolución en Chile, le consultó -al igual que a Antonio José de Irisarri- sobre los diversos grupos políticos que existían al otro lado de los Andes. Según muchos autores, esto les proporcionó a ambos la oportunidad de influir sobre San Martín en favor de O--Higgins, lo que habría dado sus frutos tras la derrota de Rancagua, cuando aquel se pronunció en contra de José Miguel Carrera, cuando a fines de octubre de 1814, San Martín puso fin a la disputa entre los dos caudillos chilenos.

Mackenna se trasladó entonces a Buenos Aires, destino que luego siguieron, por la fuerza, los hermanos Carrera. En la capital trasandina, Mackenna fue retado a duelo por Luis Carrera, quien le remitió el siguiente texto: "Usted ha insultado el honor de mi familia y el mío con suposiciones falsas y embusteras; y si usted lo tiene, me ha de dar satisfacción desdiciéndose en una concurrencia pública de cuanto usted ha hablado, o con las armas de la clase que usted quiera y en el lugar que le parezca. No sea, señor Mackenna, que un accidente tan raro como el de Talca haga que se descubra esta esquela. Con el portador espero contestación de usted".

El irlandés contestó de inmediato: "La verdad siempre sostendré y siempre he sostenido. Demasiado honor he hecho a usted y a su familia; y, si usted quiere portarse como hombre, puede tener este asunto con más sigilo que en Talca y el de Mendoza. Fijo a usted el lugar y hora para mañana a la noche; y en esta de ahora podría decirse, si me viera usted con tiempo para tener pronto pólvora, balas y un amigo que aviso a usted llevo conmigo".

El 21 de noviembre de 1814, a orillas del Río de la Plata se encontraron los contendores, y Mackenna resultó muerto.
Fuente: Cristián Guerrero Lira, Fernando Ramírez Morales e Isabel Torres Dujisin.


  Continuar Leyendo en Biografías
Carlos Prats González: 1915-1974

Carlos Prats González: 1915-1974

Nació el 2 de febrero de 1915, en Talcahuano, y fue hijo de Carlos Prats Risopatrón e Hilda González...

Eduardo Frei Montalva: 1911-1982

Eduardo Frei Montalva: 1911-1982

Nació en Santiago el 16 de enero de 1911. Su padre, Eduardo Frei Schlinz, suizo-alemán originario de...

Caupolicán y Lautaro

La Guerra de Arauco, cantada por Alonso de Ercilla, tiene a dos protagonistas insignes de la lucha m...

Eliodoro Yáñez Ponce de León: 1860-1932

Eliodoro Yáñez Ponce de León: 1860-1932

Nació en Santiago el 6 de mayo de 1860, en la familia de clase media formada por sus padres: Manuel Antonio Yáñez Guerrero y María Josefa Ponce de León, y sus 6 hermanos mayores: Ricardo, Manuel Antonio, Elías, Luis Fidel, Fidelia y Elvira. Residían en una casa quinta en el barrio de La Chim...

Francisco de Aguirre: 1508-1581

Francisco de Aguirre: 1508-1581

Nacido en Talavera, España, hacia 1508, Francisco de Aguirre fue hijo de Hernando de la Rúa y Constanza de Meneses y, a pesar de la fortuna de sus padres, decidió seguir la carrera militar. Participó en la famosa Batalla de Pavía en Italia y enfrentado al saqueo de Roma en 1527, logró el rec...

Inés Echeverría Bello: 1868-1949

Nació en Santiago el 22 de diciembre de 1868, en el seno de una distinguida familia de la oligarquía chilena, descendiente de Andrés Bello, quien fue su abuelo. Su padre fue Félix Echeverría Vald...

Jorge Délano Frederick:1895-1980

Fue el octavo hijo del matrimonio formado por Alfredo Délano y Emma Frederick. Nació en Santiago el 4 de diciembre de 1895. Ingresó a la Escuela Naval en 1909, pero sólo estuvo allí un año. Más tarde ...