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Historia de Chile: .

Luis Muñoz de Guzmán

        
Cuando ocupó el cargo de gobernador de Chile, en 1802, Luis Muñoz de Guzmán (1735-1808) era ya un anciano marino que tenía una dilatada experiencia al servicio de la Corona. En su tarea de gobierno es de destacar el inicio, en 1802, de la construcción del canal del Maipo, cuya principal función era poner en regadío todo el llano de estos territorios, así como la terminación, tras varios lustros, de la Casa de la Moneda y los tajamares. Con proyectos del afamado arquitecto Toesca hizo levantar el edificio de la Aduana y las casas de la Audiencia y de las Cajas Reales. Por último, en esta notoria tarea constructiva de obras públicas cabe señalar la inauguración, en enero de 1807, del Consulado. Este edificio sirvió posteriormente para albergar el Congreso y la Biblioteca Nacional. En cuanto a las obras eclesiásticas, cabe resaltar la construcción de nuevos templos, las reformas en la catedral y en los templos de Santo Domingo, San Juan de Dios, Santa Ana y de la Estampa. Bajo la gestión de Muñoz de Guzmán se realizaron notables avances sanitarios, como la vacunación contra la viruela (1806) por iniciativa del comerciante criollo —y regidor del cabildo— Nicolás Matorras.

La noticia de la ocupación de Buenos Aires por los ingleses en el año 1806 hizo que Muñoz de Guzmán reclutara contingentes de milicias para prevenir hipotéticos desembarcos de los británicos. El dinero para sufragar los gastos que ocasionara dicho reclutamiento se pensaba obtener con la venta de propiedades, de obras pías y de censos, tal y como había recomendado la Corona española.

No obstante, la falta de dinero del cabildo hizo que no se contemplara la disposición real, con lo que quedaba demostrada la capacidad política del consistorio municipal frente a las pretensiones de la monarquía.

En 1808 Muñoz de Guzmán fue investigado por los funcionarios reales por una denuncia que un grupo de descontentos envió desde el anonimato. Dicha acusación le llevó a abandonar el cargo, ante la puesta en duda de su honorabilidad, si bien las averiguaciones posteriores le exculparon de toda acusación.



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