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Historia de Chile: .

Antonio de Guill y Gonzaga

        
Tras el mandato interino de Félix de Berroeta (m. 1768), el nuevo gobernador fue Antonio de Guill y Gonzaga (1715-1768), un brigadier que descendía de una ilustre familia noble italiana.

Su carácter poco enérgico y un tanto místico contrastaba con su predecesor y, sobre todo, con el corregidor de Santiago Luis Manuel de Zañartu, en quien delegó la mayor parte de las tarcas de gobierno. El propio Zañartu, preocupado por los múltiples asesinatos y la proliferación de delincuentes, puso en marcha un plan para proporcionar trabajo mediante la construcción de obras públicas a la multitud de desocupados que había en la capital y que recurrían a la delincuencia para resolver sus necesidades cotidianas. Entre estas obras cabe destacar la construcción, en tres años, del acueducto de la quebrada de Ramón, el levantamiento de nuevos tajamares y, sobre todo, del puente de Cal y Canto (1762), una de las grandes obras públicas construidas en la época de la Colonia.

Otros hechos relevantes acaecidos durante el gobierno de Guill y Gonzaga (1762-1768) fueron los avances dentro del ámbito de la medicina, como la aplicación de la vacuna contra la viruela, y la fundación de nuevas poblaciones, como Rere, Yumbel y Tucapel el Nuevo.

El gobernador era un hombre muy religioso, por lo que la orden de expulsión de los jesuítas, que cumplió el 26 de agosto de 1767, le provocó una profunda crisis personal. La Compañía de Jesús gozaba de una gran influencia en los ámbitos económicos y culturales chilenos, motivo por el cual su retirada se acusaría considerablemente en el futuro de la gobernación. Guill, consciente de este problema y para paliar el deterioro en el ámbito de la educación, fundó el colegio Carolino y reabrió el convictorio de San Francisco Javier.



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