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Historia de Chile: .

Domingo Ortiz de Rozas

        
Tras el mandato interino de Francisco José de Obando Solís (m. 1754), el teniente general Domingo Ortiz de Rozas (1683-1756) fue nombrado gobernador de Chile el 24 de mayo de 1745.

Durante su mandato, que se prolongó durante una década (hasta 1755), prosiguió la tarea de su antecesor en cuanto a la fundación de poblaciones, si bien muchas de ellas fueron sólo establecimientos de postas: Quirihue, Coelemu, La Florida, Casablanca, Petorca, La Ligua, entre Otras. La atracción que para la población rural ejerció la creación de nuevas urbes provocó la protesta de los hacendados debido a la reducida disponibilidad de mano de obra con la que se encontraban en sus haciendas. (De este problema se haría eco más tarde Carlos III, quien decretó temporalmente la suspensión de las fundaciones, lo que condujo a que éstas se convirtieran rápidamente en refugio de ladrones).

Entre otras obras, Ortiz de Rozas creó una fábrica de tajamares ante los constantes derrumbes de éstos a causa de las crecidas del río Mapocho. Bajo su gobierno se inauguró el 11 de marzo de 1747 la Real Universidad de San Felipe (que empezó a impartir clases en 1758), con diez cátedras que se mantenían gracias a las erogaciones de los vecinos y una aportación adicional del ramo de balanzas.

Cabe destacar que, tras las gestiones del doctor Tomás de Azúa e Iturgoyen en la Corte de Felipe V, se creó la Casa de Moneda en virtud de una Real Cédula de 1 de octubre de 1743. Un rico comerciante castellano, Francisco García Huidobro, pronto instaló la maquinaria que haría posible sellar la primera moneda en Chile: media onza con el busto de Fernando VI. Esta acuñación fue trascendental para el desarrollo económico chileno, puesto que subsanó la escasez de numerario en el mercado interior, impulsó el comercio y la minería, y proporcionó un poder de compra estable que permitió la regularización de impuestos. Este progreso económico se vio interrumpido por un nuevo terremoto el 23 de mayo de 1751, que asoló la ciudad de Concepción y sus zonas adyacentes.



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