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Historia de Chile: .

José Antonio Manso de Velasco

        
José Antonio Manso de Velasco (1688-1767) era brigadier y miembro de la Orden de Santiago. Su mandato (1737-1744) inauguró una etapa de credibilidad generalizada respecto de los gobernadores en territorio chileno. Su primera actuación consistió en celebrar un parlamento con los mapuches en los llanos de Tapihue para renovar los acuerdos de paz que había suscrito su predecesor, evento que no fue obstáculo para que, al mismo tiempo, elaborara un plan militar para la conquista de Arauco.

Su labor más reconocida fue la política de fundación de ciudades, tarea que respondía al incremento de la población que había experimentado la gobernación chilena en los últimos decenios. Para ello tuvo que disputar a los hacendados las tierras susceptibles de urbanizar, conseguir que los inquilinos marcharan a las urbes y suscribir el compromiso de construir la iglesia parroquial, la casa del cura, el cabildo y la cárcel en las nuevas ciudades. Pese a las aportaciones de la Hacienda Real, la mayor parte del presupuesto para las fundaciones provino de las contribuciones de los propios vecinos. Pero estas fundaciones tuvieron un desarrollo lento y los núcleos de población no alcanzaron el título de villa hasta más tarde. Debido al crecimiento agrícola se fundaron San Felipe, Los Ángeles, Cauquenes, San Fernando, Melipilla, Rancagua y Curicó, entre los años 1740 y 1743, mientras que, como centro minero, se fundó en 1744 la villa de San Francisco de la Selva (actual Copiapó).

Durante el gobierno de Manso, la Corona española estableció el sistema de navios de registro con Francia, Inglaterra y Holanda. Estos barcos, cargados de mercancías con destino a América, se inscribían tanto a la ida como a su regreso en Cádiz a fin de poder controlar su carga. El incremento de relaciones comerciales favoreció la concesión de un juez en el Consulado de Lima a los comerciantes chilenos, con lo que se obtuvo al menos la presencia de los intereses comerciales chilenos en el Perú. Además produjo una baja de los precios en América. La obra de José Antonio Manso de Velasco fue reconocida por la Corona, que le promovió para el cargo de virrey del Perú el 24 de diciembre de 1744.



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