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Historia de Chile: La Colonia.

Dificultad y empeño de la colonización de Chile

        
La guerra de Arauco alteró por completo las líneas de lo que hasta entonces había sido la conquista de América por parte de los castellanos. Una línea fronteriza en guerra, un adversario no doblegado, un ejército permanente y profesional.

El estado de conflicto semipermanente en que se encontraba Chile durante los siglos xvi y XVM pudo soportarse debido a las etapas intermedias en que remitía la actividad bélica. Los períodos de calma inestable se hicieron más frecuentes a medida que avanzaba el Setecientos, quedaba explícita la renuncia española a la conquista de la Araucanía y los indígenas mapuches entraban en un proceso de sometimiento a la influencia cultural hispana.

La tarea colonizadora fundada por Pedro de Valdivia no dejó de encontrar serios inconvenientes. La sociedad colonial se mantuvo en límites muy estrechos y su economía no bastó para sostener siquiera la defensa del país. La situación disuadió durante mucho tiempo el establecimiento de una nueva población llegada de España o de otros lugares del continente europeo. Al concluir el siglo xvi, el número de europeos, entre tropa y colonos, apenas si alcanzaba los cuatro mil, de ellos, medio centenar de mujeres. Un siglo después, hacia 1700, la cifra únicamente llegaba a diez mil personas.

La colonización progresaba con tantas dificultades como problemas hallaba la Conquista, pero la decisión de mantener ésta y de asegurar el control del estrecho de Magallanes, j al que comenzaban a asomarse otros países j europeos con los que la monarquía hispánica no mantenía precisamente buenas relaciones, forzó el mantenimiento de las posiciones y la necesidad de dominar la región que se interponía en la marcha hacia el sur, una zona que por su densidad demográfica podía proporcionar además el mayor volumen de indígenas encomendados, dado el fuerte descenso de la población nativa al norte del Biobío



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