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Historia de Chile: La Colonia.

Fuerte Retroceso De La Poblaci贸n Ind铆gena

        
Fuerte Retroceso De La Poblaci髇 Ind韌ena FOTO: Entre 1561 y 1563 se desat贸 una espantosa epidemia de viruela que prendi贸 en la poblaci贸n ind铆gena con renovada virulencia.

El fuerte descenso de la poblaci贸n ind铆gena obedeci贸 a causas diversas que no pueden resumirse de modo simplista atribuy茅ndolas s贸lo a la guerra con los conquistadores, aunque sin duda 茅sta tuvo mucho que ver en el descenso de poblaci贸n en la regi贸n araucana.

La difusi贸n de nuevas enfermedades fue la causa principal de la cat谩strofe demogr谩fica. La epidemia de viruela, sarampi贸n y gripe que desde 1586 se extendi贸 desde Cuzco y Potos铆 alcanz贸 tambi茅n las tierras de Chile, ocasionando gran mortandad entre la poblaci贸n ind铆gena, cuyo organismo carec铆a de defensas naturales ante enfermedades desconocidas.

Deben a帽adirse tambi茅n otras circunstancias si se quiere comprender la amplitud del fen贸meno. El trabajo obligatorio en las encomiendas y la reconstrucci贸n de la mita supuso endurecer las condiciones de vida. Pero no fue menor el efecto de producir excedentes para los caciques, para el tributo o para obtener los ingresos que permitir铆an pagar las tasas que se les impusieron en diferentes momentos. Los desplazamientos de poblaci贸n para trabajar en tierras distantes ocasionaban un constante n煤mero de v铆ctimas, pero quiz谩 era m谩s notable a煤n la consecuencia que implicaba en cuanto a la desestructuraci贸n de las familias y los poblados. En las regiones sometidas al dominio espa帽ol se puso fin a la poligamia y los religiosos la persiguieron, reduciendo las amplias descendencias de anta帽o.

Desde la llegada de los espa帽oles en 1540 hasta fin de siglo, la poblaci贸n aut贸ctona al norte del r铆o Maule (amplia regi贸n en la que se hab铆a asentado la colonizaci贸n) hab铆a descendido en cuatro quintas partes. En 1695, se informaba a la Corona de las dificultades halladas para disponer de mano de obra ind铆gena «por haberse consumido» la mayor铆a. Al norte del Biob铆o, la provincia bajo control espa帽ol apenas registraba unos veinte mil ind铆genas de los m谩s de doscientos mil que se ha calculado que habitaban la regi贸n en 1535




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