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Historia de Chile: La Colonia.

Definición de la frontera

        
Todavía se vivió el desastre de 1654 y un levantamiento en 1655 que duró hasta 1662 en respuesta a las expediciones españolas en busca de esclavos que contravenían lo acordado, mas el conflicto sólo fue general durante los dos primeros años de la nueva contienda.

En 1654 el gobernador Antonio de Acuña y Cabrera (1597-1656) había ordenado una acción de castigo contra los indígenas cuneos por haber asesinado y despojado a los náufragos de un navio que se dirigía a Valdivia, a lo que siguió la muerte de algunos soldados en otro incidente. Los cuñados del gobernador, los hermanos Sala-zar, habían sido elevados a los cargos de maestre de campo y de sargento mayor, a la vez que eran partícipes del comercio de esclavos y alentaron una campaña punitiva a la que la Audiencia dio su autorización. Había sido frecuente que los gobernadores y muchos funcionarios obtuvieran provecho de la captura y trata de esclavos, por lo que las acciones de castigo venían a compensar la disminución de las hostilidades. Al atravesar el río Bueno, las tropas españolas fueron arrastradas por el agua y más de un centenar de españoles y el doble de indígenas aliados perecieron ahogados y a manos de los cuneos, quienes, alertados de la presencia enemiga, cayeron sobre los infortunados que la corriente empujaba.

Una segunda expedición española, al año siguiente, dejó desprotegido los fuertes y facilitó el levantamiento general de los mapuches, contrarios al paso de aquel ejército por Arauco y opuestos a los fines que se perseguían. Después de 1662 se mantuvo la situación fronteriza de incursiones, acuerdos e intercambios antes descrita, en los que la aculturación y el mestizaje, la acción de los misioneros y las fricciones esporádicas se alternaron. A raíz del episodio protagonizado por los hermanos S alazar, cuya codicia había ocasionado una catástrofe en la Colonia, con la pérdida de más de mil trescientos españoles capturados por los mapuches, de abundante ganado, ocho fuertes y cuantioso armamento, comenzó a discutirse la supresión de la esclavitud de indígenas en Chile, ya que, lejos de servir de amenaza y castigo, se había convertido en un móvil para perpetuar la guerra. Finalmente una Real Cédula de 19 de mayo de 1683 puso fin a las malocas (expediciones de captura de presas) y prohibió la esclavitud de araucanos



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