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Historia de Chile: Descubrimiento.

Los primeros tiempos de la Real Audiencia

        
La sede de la Audiencia en Chile se estableció en Concepción, donde en 1567 se instalaron los oidores llegados de España —los primeros altos funcionarios civiles destinados al país—, cuyas primeras disposiciones militares, sin embargo, no se revelaron demasiado acertadas.

A fin de corregirlo, Melchor Bravo de Saravia (1498-1576), designado presidente, llegaría un año después también con el nombramiento de gobernador y capitán general, restableciéndose así aquella institución. Bravo de Saravia organizó una campaña contra los mapuches, pero en Catiray los araucanos derrotaron a los españoles, ocasionando un gran número de bajas. Tras este desastre se ordenó evacuar los fuertes de la zona.

En vista de la experiencia, en 1573 Felipe II resolvió suprimir la Audiencia de Chile y nombrar de nuevo gobernador a Rodrigo de Quiroga, lo que sólo pudo hacerse efectivo dos años más tarde, dada la lejanía de Chile y la dificultad de las comunicaciones. Cuando en 1576 llegaron de España los refuerzos militares que le habían sido prometidos, buena parte del contingente había desertado y no todo venía armado. La nueva campaña militar se preparó instruyendo previamente proceso a los araucanos por rebelión contra la Corona, del que resultó la sentencia de muerte. De este modo quiso vencerse la objeción que los religiosos venían presentando al calificar de ilícita la guerra contra los indígenas. Pero en 1580 moría Quiroga.

Martín Ruiz de Gamboa (1531 o 1533-1593) se convirtió en gobernador interino. Su primera medida consistió en hacer cumplir la Real Cédula de Felipe II de 1572 que suprimía el trabajo personal, reemplazado por una tasa de capitación con la que se pagaría al cura doctrinero, al corregidor y al administrador, teniendo prohibido los encomenderos entrar en la encomienda. La tasa resultó ser demasiado alta a la vez que se abandonaban los trabajos en las minas.

Alonso de Sotomayor (1545-1610) le sucedió entre 1583 y 1592. Acabó con la tasa de su predecesor, pero no tuvo tanto éxito en la guerra. Con el siguiente gobernador, Oñez de Loyola, se preparó una gran sublevación indígena que obligó a replantear la presencia española en el país.



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