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Historia de Chile: Descubrimiento.

Pedro de Villagra y el «buen trato a los indígenas»

        
Villagra tenía ganada merecida fama militar, pero su nombramiento fue contestado por el cabildo de Santiago y por otros oficiales llegados al país con Hurtado de Mendoza. Entendió que el trato dispensado a los indígenas reducía la población y se convertía en causa de resistencia a la pacificación. De modo que redactó unas ordenanzas destinadas a regular el trabajo de los nativos encomendados por las que se reducían a seis los meses de trabajo en las minas, se velaba por el cobro del jornal y su destino —la adquisición de ganado que le sería entregado más adelante—, se hacía a los religiosos responsables del cumplimiento de las normas y se determinaba la contribución que los encomenderos tenían que hacer al esfuerzo de guerra.

El cabildo y los enemigos de Villagra, en primer lugar los encomenderos, veteranos conquistadores en muchos casos, apelaron a la Corte y solicitaron la creación de una Audiencia sobre la que esperaban influir.

Villagra fue destituido por el nuevo presidente de la Audiencia de Lima, una vez el virrey del Perú —su protector— murió asesinado (1564). Rodrigo de Quiroga (1512-1580) fue llamado a sucederle. En su corto mandato hasta 1567, promovió nuevas campañas contra los araucanos con éxitos efímeros y acciones de represalia orientadas a destruir los sembrados y a castigar a la población indígena. Aunque el asentamiento de la Conquista parecía un hecho indiscutible, después de una década de guerra más o menos continua existía el convencimiento de que el sometimiento de los araucanos resultaba una empresa compleja, cuyo fin no terminaba de verse próximo. La Colonia sobrevivía en la pobreza. Los refuerzos que en distintos momentos habían llegado de Lima habían sido consumidos en batallas y escaramuzas o en parte habían abandonado las armas para probar suerte como colonos.
En agosto de 1565 se creó en Chile la Real Audiencia, que reuniría los gobiernos civil y militar de los territorios ocupados.



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