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Historia de Chile: Descubrimiento.

Los últimos gobernadores del siglo XVI

        
La destitución por el rey Felipe II del virrey del Perú, Hurtado de Mendoza (1561), llevó aparejada la de su hijo al frente de la Gobernación de Chile. En el ínterin de la sustitución, sus hombres fundaban, al otro lado de los Andes, las ciudades de Mendoza y San Juan de la Frontera.

El rey designaba para reemplazarle a Francisco de Villagra (1511-1563), quien tomó posesión del cargo en 1561. El antiguo lugarteniente de Valdivia no consiguió someter la rebelión ni resolver los problemas dejados por su predecesor. Si las ciudades pudieron sentirse más o menos seguras y en las principales comenzaba a prosperar el comercio, la guerra siguió en la región araucana. Las derrotas de Purén, Mareguano, Cañete y Lincoya demostraron la impotencia de los españoles en el empeño de someter a la población nativa. Consumido por la enfermedad, el propio gobernador fallecía en 1563, dejando a su primo Pedro de Villagra (1508-1577) al frente de la Colonia con carácter interino.



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