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Historia de Chile: Descubrimiento.

La difícil consolidación de la Conquista

        
Muerto Valdivia, se disputaron la sucesión sus capitanes. Jerónimo de Alderete, que estaba llamado a reemplazarle, falleció a la altura de Panamá cuando regresaba de España con la misión que Valdivia le había encargado y la carta por la que se extendía la Gobernación de Nueva Extremadura hasta el estrecho de Magallanes. Francisco de Aguirre había mostrado sus intenciones de aspirar a una gobernación cuando, sin éxito, negoció para sí una provincia formada por la región de La Serena y Tucumán, cuya administración le había encargado Valdivia.

Ninguno de ellos recibiría la herencia del conquistador. El gobernador de Perú, segundo marqués de Cañete, Andrés Hurtado de Mendoza (m. 1561), aprovechó las divisiones de los capitanes y los refuerzos que iba a enviar en socorro de las ciudades chilenas para imponer a su propio hijo, García Hurtado de Mendoza (1535-1609). En breve, el nuevo gobernador se hizo con la situación, tras llegar con casi medio millar de soldados bien armados y equipados, además de contar con embarcaciones. Hizo apresar a Aguirre y a Villagra, y los envió por mar al Perú después de imponerse al cabildo de Santiago.

García Hurtado de Mendoza pasó a controlar el país, restableciendo el dominio militar y las ciudades perdidas en la pasada contienda. Forzó la cooperación de los colonos y la entrega de las cajas reales para la adquisición de cuanto precisase su expedición, emprendió una campaña sin cuartel contra los mapuches y compensó a los suyos con las encomiendas abandonadas en la zona de Concepción, despojando así a los primeros conquistadores. A comienzos de 1558 sus capitanes apresaban a Caupolicán, toqui que comandaba las fuerzas mapuches y a quien —relata Ercilla— se le dio muerte empalándolo. Pero la gobernación estaba lejos de estar pacificada y el gobernador no dejaba de dar muestras de inexperiencia y arbitrariedad.



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