Imprimir Enviar a un amigo
Visitas: 6,440
Inicio Historia de Chile / Descubrimiento / A la Conquista de Chile

Historia de Chile: Descubrimiento.

La marcha hacia el sur

        
La Serena fue refundada después de que los nativos la hubieran destruido y Francisco de Aguirre (1508-1581) fue designado teniente de gobernador para el territorio del norte. Éste logró el control de la zona después de someter y diezmar a los nativos, hasta el punto de despoblar en gran medida la región.

A comienzos de 1550 se dispuso la conquista del país de los mapuches: la llamada Araucanía por los españoles. Valdivia marchó con unos doscientos soldados y un contingente de picunches mandados por su cacique Michimalongo, al que había conseguido atraerse. En Andalién, pasado el curso del Biobío, se libró el primer combate. Le siguió la batalla del fuerte Penco, en la que la caballería puso en fuga al enemigo y obtuvo varios cientos de prisioneros, a los que se ordenó cortar la mano derecha y la nariz. Creyendo dominado el territorio, en octubre de 1550 fundó la ciudad de Concepción, en la bahía de Talcahua-no, y en la orilla norte del Cautín, La Imperial (1551). Cuanto más se avanzaba, más interés había en proseguir, pues a cada paso se hallaban tierras más fértiles y abundante población que pudiera trabajarlas y ser encomendada, además de una tradición agraria más asentada que en el dominio mapuche.

Valdivia cruzó el río Toltén con ciento cincuenta hombres, y cuando los huilliches le presentaron batalla en Pucón, aquéllos ya habían desembarcado y estaban en condiciones de derrotarles. Los huilliches les mostraron sus minas de plata. Junto al río Calle-Calle se fundó la ciudad de Valdivia, y Villa-rrica en el valle de Pucón, ambas en 1552. Aún los indígenas emprendieron otros ataques masivos que se resolvieron con victorias españolas y un elevadísimo número de víctimas entre los nativos. Fueron las últimas batallas de los huilliches antes de verse sometidos. Hacia el sur Valdivia llegó al seno de Reloncaví, aunque su deseo era alcanzar el estrecho de Magallanes y proseguir la Conquista en las tierras que creía más australes, mientras sus capitanes seguían explorando y tomando posesión de la región de los Andes orientales. El descubrimiento de oro en Quilacoya generó entusiasmo. Veinte mil encomendados fueron puestos a trabajar en los lavaderos. A fin de reducir la alta mortalidad debida al trabajo y evitar una nueva huida de la población, Valdivia dispuso que los encomenderos pudieran emplear únicamente una sexta parte de sus indígenas en estas tareas.



  Continuar Leyendo en Descubrimiento
El continente desconocido

El continente desconocido

El descubrimiento de América fue una casualidad, ya que la expedición de Cristóbal Colón buscaba una...

Los descubrimientos costeros

Los descubrimientos costeros

1536: En el primer viaje desde el Perú -expedición marítima organizada por Ruy Díaz-, la nave “San P...

Voluntad de permanencia y fundación de ciudades

Los enfrentamientos con los indígenas continuaban tan pronto se dejaban los alrededores de Santiago,...

Valdivia gobernador. La frontera del Cachapoal

Valdivia gobernador. La frontera del Cachapoal

Las noticias que llegaban del Perú sobre la posible muerte de Pizarro a manos de los almagristas despertó la inquietud de quienes temían que se reavivaran las luchas y que con la destitución del teniente de gobernador perdieran también las encomiendas efectuadas por Valdivia en Chile. Quiso el ...

¿Quién es el sucesor de Valdivia?

¿Quién es el sucesor de Valdivia?

Tras la muerte de Pedro de Valdivia, los cabildos del sur, Santiago y La Serena nombraron paralelamente tres gobernadores: Francisco de Villagra, Rodrigo Quiroga y Francisco de Aguirre. En tanto, la Corona, respetando el testamento de Valdivia, nombró a Jerónimo de Alderete, extendiendo los límit...

Una gran aventura

El primer acercamiento a Chile fue en el año 1520, cuando una expedición comandada por el portugués Hernando de Magallanes buscaba un paso hacia Oriente a través del continente americano, navegando po...

El primer ataque a Santiago

Mientras, en la noche del 10 al 11 de septiembre numerosos indígenas del Aconcagua —entre cinco y diez mil— encabezados por Michimalongo cayeron sobre Santiago, librándose un cruento combate que acabó...