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Historia de Chile: Descubrimiento.

Una difícil empresa de conquista

        
En 1536 hizo su aparición en territorio chileno el segundo elemento constituyente de lo que algún día sería el pueblo chileno: el componente europeo, específicamente español durante los tres siglos siguientes.

La llegada de castellanos supuso la confrontación de dos civilizaciones radicalmente distintas, en diferentes grados de desarrollo, con una demanda de necesidades dispares y un cuadro de valores ajustado a sus exigencias, poseedoras de un sentido variable de la relación con el medio natural y sus congéneres, con una cosmogonía y un concepto de la religiosidad divergentes, con técnicas aplicadas a la guerra bastante más alejadas de lo que se hallaban otras dedicadas a la producción.
El conocimiento mutuo fue dramático para la población indoamericana y, sin embargo, sobre esa experiencia se cimentó la formación de un nuevo pueblo y, andando el tiempo, de la nación chilena.

La conquista de Chile, de otra parte, acabaría convirtiéndose en una de las empresas más largas, complejas, costosas y sacrificadas que acometieron los españoles en América. Las enormes dificultades halladas en la expansión, que siguiendo los valles andinos conducía hacia el sur, acabarían truncando uno tras otro los proyectos de dominio del país como consecuencia de la indómita resistencia que opusieron los mapuches. Al mismo tiempo que se renunció a proseguir el avance hacia la región austral, la existencia de una frontera inestable en el centro del territorio, periódicamente escenario de violentas insurrecciones, condicionó la actuación castellana, obligándola a disponer de una organización administrativa y militar inusual en la colonización americana, del mismo modo que los llamados araucanos desarrollaron un eficaz conocimiento de la guerra asumido en buena parte de su propio adversario




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